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犁客

犁客

每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

文/犁客

這本書不是這幾年剛出版的新書。它初次出版的時間是1932年,將近九十年前,現在在閱讀這篇文章的讀者絕大多數(很可能是全部)當時都還沒出生。

但這本書也不是「早就出版但一直沒有被翻譯進來」的那種多年來與國內讀者緣慳一面的經典。它在二十世紀的七零年代就出版過繁體中文譯本,多年來還有過幾回不同版本。

可是這本書還是很值得在專講新上架電子書的【一週E書】裡,特別談談。

原因之一,這本書的作者是當年的知名律師,從未接受過完整的法律教育,但蠻年輕就考取律師資格,開始執業。他執著當律師並不是想靠打官司過好日子──事實上他的確接了好幾宗非常重要的案子,也讓他從一個鄉下小律師逐漸成為全國知名人物──但他幾乎總站在弱勢的、被歧視的、沒有法子為自己開口辯護的那一方。看他講述自己價值觀的形成經過,以及如何推廣與捍衛理念的過程,相當撼人。

原因之二,書裡那些案件的偵查及法庭攻防非常精采,不但有種讀小說般的刺激,還能從實例當中讀到他對自己堅信的價值觀並不是隨口說說──每樁案件,都可以看到他的反省與思索,以及為了一個重要理念、甘心挺身站到受壓迫這方的決定。

原因之三,因為作者是律師,所以這本書在國內有許多法界人士讀過,可能是司法從業人員,也可能是律師。作者當年提出來的許多觀念,今天看來仍然鏗鏘有力,例如他認為以各種刑罰「懲處」罪犯,並不會阻止犯罪,只會讓犯行另找出路,真正有用的法律,前提是要「幫助」而非「處罰」;或許經過半個多世紀,司法制度與從業人員仍未能完全如此,但世界趨勢的確逐漸朝他提出的理想走去。

也因為四十年前這本書就出版過譯本,所以國內有很多不是法律專業的人也讀過。作者當年提出來的許多概念,不只影響法律專業人士,也影響了無數讀者,甚至成為普世人權概念的基本。

例如作者認為:「一個人在未被定罪之前,都是無辜的。」

這位作者叫做克萊倫斯.丹諾。這本書的書名簡單,就叫《丹諾自傳》。

這是一本關於人權、關於法律應該有什麼責任、關於一樁簡單的罪行背後會有多少複雜的成因,以及關於如何當一個好人的書。

或者,丹諾對於政客的看法、對於制度的看法,在紛亂的現代更顯出閱讀的價值,因為他更能清晰地指出思考方向。

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