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犁客

犁客

每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

文/犁客

2002年11月,距今十七年多一點之前,中國廣東有人肺炎住院。12月,開始有媒體及網路貼文提及疫情,不過很快就被中國當局管控,不是媒體被消音,就是網民被移除帳號。2003年1月,其他省市也開始傳出疫情了,2月中國政府才正式公告,也通知了世界衛生組織──而且沒把所有情況都報上去,只講了廣東的部分。世衛組織派去的調查隊沒能進入廣東,而春節高流量的交通運輸則快速將疫情向四面八方及其他國家擴散。

同一時間,中國民間各種偏方大量謠傳,例如「喝白醋可預防這個怪病」,以致於白醋價格從每瓶十元人民幣,一路漲到每瓶一千元。

2003年3月份,香港爆發疫情,4月份,台灣台北和平醫院因群聚感染而封院──這是許多人仍記憶猶新的「SARS事件」。

2012年6月,距今七年半之前,「中東呼吸症候群」在中東地區爆發,2015年5月,韓國出現首例境外移入病例;當時韓國衛生單位不甚熟悉此病,到了6月,被感染者已經超過百例。這款因冠狀病毒引發的呼吸道疾病傳染力很強,只要與病人同處一室五分鐘左右就可能感染;除了中東地區之外,韓國成為全世界受害最嚴重的地區。

「中東呼吸症候群」的英文縮寫,是「MERS」。

科學及醫學進步之後,公共衛生條件改善、醫療資訊流通迅速,多數已開發及開發中國家的傳染病都已經減少;疫苗的普及與生活水準的提高,讓某些過去致死的傳染病完全在部分國家絕跡。但進入新世紀不久就爆發的「SARS事件」及十年後的「MERS事件」,殘酷地提醒大家:作風有問題的政府單位、方便的全球交通,以及沒能確實傳遞、讓醫護人員更新的疾病資訊,都仍是防疫的漏洞。

除此之外,當一個社會裡開始出現大量受感染者,患者與非患者的相處及心理狀態都會出現變化,例如「SARS事件」中,有人因被隔離而輕生;當醫療資源大量損耗,醫療人員不但要面對高風險的環境,還要承擔各界對資源分配及救護進度等等的指責,心理壓力也相當巨大。

以「世越號事件」為背景,寫出《謊言》一書的韓國作家金琸桓,在《我要活下去》裡頭,就以小說的筆法,透過韓國經歷「MERS事件」的時空,精準而殘酷地描述人間樣貌。

2020年台北國際書展之前是農曆春節連假,中國武漢爆出肺炎疫情(是的,和2002年多麼相像),2019年中國才因隱匿非洲豬瘟疫情,使得東亞印太地區大多數國家都被捲入成為疫區,這回的武漢肺炎究竟會鬧出多大亂子,沒有人敢掉以輕心。《我要活下去》在2020年1月推出繁體中文譯本,加上2020台北國際書展的主題國是韓國,所以金琸桓將首度訪台──從這個時點來看,是相當奇妙的巧合。

一如卡繆利用《鼠疫》講城市裡的人性百態,在這種極端又封閉的情境當中,小至個人心性、大至國家制度,都會被亮晃晃地映照出來。

現在,正是閱讀《我要活下去》的時候。

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