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愛麗絲

愛麗絲

愛麗絲,沒有掉進仙境的那位,a.k.a雷文克勞榮譽校友,文字就是魔法。PS. 不能在麻瓜面前施展其他魔法,請見諒。

編譯/愛麗絲

快樂可以用偷的嗎?或者,這只是另一項人類與生俱來的使壞本領呢?——《偷書賊》

《偷書賊》裡的莉賽爾,一面騎著車,一面這樣問自己,儘管有深切的罪惡感,臉上還是禁不住浮現笑顏。由一本盜墓工人手冊開始的《偷書賊》,寫下用文字療癒人心的晦暗時代。而真實歷史中的偷書賊,則寫下一樁樁圖書館盜竊案。

內神通外鬼

一名匹茲堡卡內基圖書館的前職員,利用職務之便,竊取館內的古籍珍本與地圖等物品,並販售給書店牟利。根據調查,該職員格雷戈里・普雷里原於館中負責檔案保管,自 1992 年起,便和經營書店的約翰・舒爾曼共謀,持續盜取館中的珍貴書籍,直到另一名館內職員在檢核時,發現有部分作品遭到破壞或遺失。警方調查後,統計共有 320 件物品遺失,並有 16 件物品遭到不當破壞或部分遺失,損失價值逾八百萬美金。這也是目前為止,損失金額最高的圖書館盜竊案。

愛書成痴的偷書狂

史蒂芬・布倫伯格恐怕是歷史上最愛書成痴的偷書狂了。
家境富裕的他,花了 20 年的時間,偷遍美國 45 州、哥倫比亞特區和加拿大二個省的圖書館和博物館,光是從俄勒岡大學中,便偷取了九千多份描述早期白人移民生活的珍貴文件。但他從未變賣偷來的古籍珍本,而是將盜取的書籍精心分類、收藏在位於愛荷華州的家中,當他於 1990 年被逮補時,總計竊取了當時價值 530 萬美金的古籍珍本,布倫伯格也因盜竊罪行,被判處 5 年 11 個月的徒刑及 20 萬美元的罰款。

王子博士?

2011 年,馬里諾・馬西莫・德卡羅以包含皇室頭銜、錫耶納大學教授的身份脫穎而出,被指派為義大利拿坡里最古老的圖書館——吉羅拉米尼圖書館主任。然而,他恐怕從未具備這些身份,所作為所為同樣背離這些高貴頭銜。他在任職期間於夜晚關閉館內監視設備,並和他貪婪的狐群狗黨們一同洗劫館內,偌大的吉羅拉米尼圖書館內,曾一度充滿空蕩蕩的書架。而在被逮捕前,這群竊賊藉由變賣從中獲利近百萬歐元,直至今日,許多 15 至 16 世紀的珍本仍不見蹤影,譬如但丁《神曲》及湯瑪斯・摩爾《烏托邦》於 16 世紀的版本。

毀壞者

有時候,偷書賊們想要的並不是書的整體。
譬如德卡羅就拆卸了書籍的裝訂,除了讓這些古籍珍本更難被追蹤,也因為中古世紀的古老裝訂,可能比書籍本身更值錢。

羅伯特・金德雷德,原本是一位合法的古董版畫商,1980年,他意識到自己也許可以利用圖書館鬆懈的安全戒備系統,盜取十九世紀的珍貴印刷、並從中牟利。每次得手書籍後,他割下書封的印刷並裱框販售。1980 年 6 月,他試圖再次於伊利諾大學圖書館下手,從圖書館的八樓偷取書籍,並開始將書籍往樓下搬運、交給窗外的同夥。進行例行維護的館員,發覺地板上散落著三本與桌面相同大小的書籍——每一本都重達 45 磅,有意的景象讓他立刻報警,也終止了金德雷德的偷盜生涯。

可敬的偷書賊

對於愛書人來說,偷書也許是無法饒恕的罪行,但歷史上仍有著高貴而可敬的偷書案。在慘無人寰的戰爭危及書籍存亡時,愛書的平凡人便會傾盡全力保存書籍。

阿卜杜勒・卡德・海達拉就是這樣的平凡人。

海達拉一生致力於從馬利各地蒐集稀有的阿拉伯手稿,並將其保存在廷巴克圖的 45 個圖書館中。這些手稿涵蓋了眾多主題,包括歷史、政治、神學、倫理學、天文學和音樂。2012年,基地組織接管了廷巴克圖,儘管他們承諾不會損害手稿,海達拉和一群小型的志願兵們,對恐怖分子的承諾存疑,便冒著生命危險,在夜間搶劫廷巴克圖的圖書館,並將手稿運送到安全地帶,而正是因為他們的努力,使成千上萬珍貴手稿免於無妄之災。

資料來源:

  1. JUST GET A LIBRARY CARD: 5 MEMORABLE LIBRARY HEISTS
  2. A library found it was missing $8 million of its rarest items. Nearly three years later, a man on the inside admitted to selling the items to a local bookstore
  3. Book recounts rare book theft from University library

延伸閱讀:

  1. 有些書被肢解分售,有些書成無主孤魂──2017年的高價書籍竊案及二戰時的大規模盜書行動
  2. 書被竊取的目的非為榮譽感,也非純粹出於貪婪⋯⋯而是為了更令人不安的理由
  3. 關於《偷書賊》作者最新力作《克雷的橋》,你不得不知的九件事
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