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愛麗絲

愛麗絲

愛麗絲,沒有掉進仙境的那位,a.k.a雷文克勞榮譽校友,文字就是魔法。PS. 不能在麻瓜面前施展其他魔法,請見諒。

編譯/愛麗絲

五年前,自助出版像是一道瘡疤,而現在,那像是一種紋身。——Greg White

自助出版書籍曾因品質、內容良莠不齊等為人詬病,但時至今日,有越來越多讀者樂於閱讀自助出版作品,自助出版的作家更是大有人在。根據亞馬遜 2019 年度回顧,有數千位作者從自助出版作品賺取超過五萬元美金,更有逾千位作者收益突破十萬美金。

那麼,究竟有哪些作家選擇自助出版?

破紀錄的獨立作家

由律師轉任作家的 L.J. 羅絲 (L.J. Ross) 認為自助出版是她做過最正確的決定,放眼她目前所達成的成就,這樣的評語可說是相當中肯。

從羅絲於亞馬遜自助出版服務推出首本作品《聖島》(Holy Island,暫譯)起,目前已出版 19 本小說,銷售 450 萬冊。去年,她創下七度蟬聯亞馬遜電子書暢銷榜的紀錄,現在,她更設立屬於自己的印刷品牌,以便印刷紙本供英國零售書店銷售。

「回想起來,我認為《聖島》算是在書市刮起一場『完美的風暴』。」「書封明亮吸睛,呈現出廣闊的風景,這在當時以犯罪小說來說,是很少見的風格。這個故事滿足了我對老式、密室謀殺解謎的偏愛,但也加上了現代的元素,整體來說是特別的,因為它融合了兩種類型:浪漫懸疑和犯罪小說。」羅絲說,每個人都建議她不要混合這些類型,並告訴她這種方式永遠行不通。但無論如何,她還是執意這麼做。

「維持獨立性的好處,是可以自己做決定。所以我選擇按照原意,因為我喜歡這個故事。」 「碰巧讀者也這樣覺得。我很幸運地獲得一群忠誠的讀者,其中一些人偏好犯罪小說,有些人則偏好浪漫懸疑,但所有人都在《聖島》取得平衡。」《聖島》是總督察萊恩系列小說中的第一部,羅絲認為亞馬遜自助出版平台上的指示相當清楚,如果讀者喜歡一本書,他們很容易找到同一作家系列作的下一本書。

除了系列作品的主角擁有忠誠讀者,羅絲也依循屬於自己的行銷節奏。她精簡了書籍描述及推薦書評的篇幅,使潛在購買者在頁面上不會偏離「購買」鍵。她還存有一份郵件清單,可以直接向讀者銷售,但只有在即將出版新作品時才聯繫訂戶。

「無論你選擇如何行銷書籍,我認為讓讀者更了解作者是很重要的,這樣他們才能與作者保持聯繫,並了解他們所喜歡的故事背後的創作者。」

儘管傳統出版商提出不少誘人的合作方案,羅絲仍未改變維持自助出版的心意。「就我而言,這是非常值得永續經營的事業,也讓我從一開始就能擔任全職作家。」「從與許多其他獨立作者的交談中,我知道也有許多人也能將自助出版作為正職外的補貼,成為兼職作家。」

「簡而言之,對於許多作家來說,這是一次解放,並且改變生活的經歷。」羅絲這麼定義自助出版。

第一次就正確,快速取得商業成功

與羅絲相同,瑞秋・艾布特(Rachel Abbott)也很快地以自助出版獲得成功。她的第一本書——《桃色殺機》(Only The Innocent)於 2011 年出版三個月後,就在 Kindle 商店中名列前茅。2015 年,她被評為是過去五年中,英國亞馬遜最暢銷的獨立作家。如今,她出版了 11 本小說,並已售出超過 400 萬冊英語版本。在出版的第一年,她的每一本書都達到六位數的銷量。

當許多作者需要花費數年的時間,才能建立起忠誠讀者群時,她是如何在出道作品就做到第一次正確呢?

「《桃色殺機》書封上的標語是『女人很少是冷血殺手。』,我認為這是成功的關鍵。」「我想探究一名女殺手背後的故事,而讀者也對此產生共鳴。」

像羅絲一樣,艾布特透過系列作來鞏固她的成功——以首席督察員湯姆・道格拉斯為主角,再創作九本小說。「其實我原本沒打算寫系列作品。」「湯姆・道格拉斯是為第一本書發明的角色,起初他根本不在第二本書中,但我決定回應讀者的期待,讓湯姆回歸。讀者的確喜歡他們熟悉的角色 ,即使書主題不是關於湯姆,更多是關於罪行的受害者和加害者,湯姆對我而言,就像是一位可靠的朋友,我希望我的讀者也有同感。」

然而,羅絲和艾布特的選擇也有所不同。

除了繼續自助出版湯姆・道格拉斯系列的驚悚小說,艾布特也創作了第二套系列作品——她保留電子版權,但將紙本版權交給傳統出版商。

「我想在機場的水石書店和 WH Smith 書店看書。我想接觸不同種類的讀者,我也想體驗傳統銷售管道,看看我能學到什麼。」艾布特認為,成功的自助出版作家,能獲取比傳統出版更多的收益,但是兩種管道仍各有利弊。「透過傳統管道出版是相對簡單的,壓力也不在作者身上,如果獲得預付款,就等同獲得一定程度的收入保證。」

恐怖大師

恐怖小說作家亞當・奈韋爾(Adam Nevill)的情況則略有不同,目前正在自行出版作品的他,並不總是如此。奈韋爾已專職寫作 20 年,擁有 19 本傳統出版的書籍。他因 2011 年的作品《儀式》獲得奧古斯特・德雷斯獎(August Derleth Award)而知名,該作品最近也被 Netflix 改編為電影。

換句話說,在奈韋爾投入自助出版前,他已經是一位成功作家。

奈韋爾之所以轉往自助出版,部分原因是基於財務理由,另一部分則是他可以控制自己書籍的包裝、銷售方式。「我在 2016 年開始投入自助出版,我花了整整一年的時間研究獨立出版,並結合 11 年來由傳統出版、編輯中學到的經驗。我從未停止研究獨立出版和相關產業,畢竟我必須跟上最新發展。」

目前為止,這樣的改變似乎也進展順利。奈韋爾第一本自助出版的小說《變紅》(《The Reddening》,暫譯)於 2019 年 10 月發行,而銷售成績已超越他許多傳統出版的書籍。「2013 年我出版的一本小說,曾舉辦倫敦地鐵行銷活動,銷售量才得以達到《變紅》的水平。而僅僅花費四個月,《變紅》就即將成為我第四部、取得商業成功的作品,這是我的第九部小說,但也是唯一一部獨立出版的小說,我其他的獨立出版作品都是短篇小說集。」

奈韋爾的短篇小說集相當成功,也在他的行銷策略中扮演關鍵角色。在自助出版的兩本短篇小說集內,都包含了短版、免費的試讀本。「這種嘗試似乎違背常理,又可能適得其反,起初我也擔心自己的作品會貶值,但在專業、成功的獨立出版作者的課程中,大多推薦此種行銷策略。」

事實也證明這樣的作法相當成功,「讀者訂閱清單激增,甚至有一本免費電子書,在幾個月內被下載了 3 萬次。這些讀者也大多是新讀者,他們可能從沒讀過我的作品,甚至沒聽過我的名字,我從來不曾在這麼短的時間內,吸引為數眾多的新讀者。」

那麼,自助出版的缺點是什麼?

近年來,自助出版書籍的數量大量增加。亞馬遜上每年都有數以百萬計的自助出版書籍,但是自助出版作者中,年收入超過 5 萬美元的仍只有數千人,換句話說,以自助出版獲得足夠收入、全職從事此工作的可能性也許不高。

此外,還有時間成本。奈韋爾說,當他出版一部作品時,每天從早上 8 點工作到晚上 10 點,是稀鬆平常的作息。儘管有妻子的幫忙,奈韋爾仍有許多工作,「除了為每本新書製作包括限量精裝本的三種版本,我還希望每 12 到 18 個月寫一本新書。對我來說,這幾乎是兩個全職工作:寫作和出版。」以羅絲與艾布特而言,狀況也十分類似,成為一名成功的自助出版作家,顯然是需要投入大量時間與心力的。

儘管如此,這些成功的作者、及每年投身自助出版的數千名作者,仍然證明著,吸引人的故事、精心設計的行銷策略、加上勤奮的工作,自助出版的未來依舊大有可為。

資料來源:

  1. These self-published authors are actually making a living. Here’s how.
  2. It’s a Writer’s Market

延伸閱讀:

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  2. 自助出版絕對是《超完美計畫》!
  3. 衛報開設自助出版作家專屬獎項

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