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犁客

犁客

每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

文/犁客

這是一本奇妙的書。

單就主題或內容而言,這是一本學者研究世界各民族的神話及宗教故事之後的整理報告,這位學者行文語調輕緩平實,所以這書不像想像中的「論文」那麼難懂,但因為內容包括分析論述,所以這書也不像坐在大樹下聽村裡阿公講古那麼輕鬆。

好吧。雖然不難讀,但畢竟是「神話研究」,想來不是人人會有興趣;自家神話可能大家都很熟、別人家的神話理他幹嘛?

但奇妙的是,這位學者發現,不同地區不同民族的神話與宗教故事當中,會找到相當近似的東西──可能有人知道,許多民族的創世神話裡頭都出現過「洪水毀滅世界」的橋段,不少學者因此推測那是因為某段時期地球氣候異常,所以不同民族都經歷過巨大水患,倖存者因此將它編入神話──但這位學者發現的不是這麼顯而易見的東西。

這位學者發現的有些是角色設定,有些是情節安排,例如在不同故事裡的主角有相同的遭遇(例如被迫離家);這本書的研究範圍從希臘到中國、從埃及到印度、從斯堪地納維亞到印地安曠野,從日本到中南美山區,再怎麼想那些古早先民都沒法子互通有無地商量怎麼編故事,那麼,為什麼會出現這種情況?

再往深處分析歸納,學者發現這些被他分門別類的「原型」,其實反應了身而為人的基本問題,於是,在許多不是神話或與宗教無關的故事裡,也可以找到這樣的「原型」;這些故事有的並未計劃應用神話原型,但在嘗試闡釋某些與「人」相關的主題時,自然而然就出現了神話原型的特色,而也有些故事,其實是創作者一開始就有意識地以神話原型為架構創作出來的。

《聖經》裡有,昆汀.塔倫堤諾碎嘴呱噪的《黑色追緝令》裡也有;《哈利波特》裡有,光劍揮來揮去的《星際大戰》裡也有。

也就是說,理解神話原型,可以知道自己被某些故事吸引的原因,可能與自己特別關注那個原型反應的基本問題有關;理解神話原型,可以在閱聽故事的時候,更加看清隱在其中的核心與重點。換個方向看,倘若想要創作故事,那麼理解神話原型,幾乎同時兼具紮馬步的基礎作用和打通任督二脈的功力加乘效果。

一方面了解自己、一方面了解不同民族與社會、一方面看透人家寫的故事,一方面還能自己用來寫故事──這本名為《千面英雄》、關於神話的研究報告,奇妙地成了本多功能實用書籍,當工具書來讀十分有用,當閒書讀也相當有趣。

因為閱讀這書,就是經歷一趟「英雄旅程」──這正是大多數故事主角的成長歷練,也是從認識自我到認清世界的人生體驗。

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