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文/李仁毅

美味的森永牛奶糖,是跨越許多世代的共通記憶,就讓我們一起來看看森永的奇幻歷史吧。森永太一郎 1865 年出生於以「有田燒」陶器知名的佐賀縣伊萬里,六歲時父親病故、母親改嫁,太一郎就像個人球似地流轉於各個親戚家,最終被伯父山崎文左衛門收留,並傳授他經商之道。

1888 年,23 歲的太一郎為了成為獨當一面的商人,同時拓展陶器銷路,就放下老婆與剛出生的長女,毅然隻身遠渡重洋前往美國。但來到美國舊金山後,陶器的銷路卻奇差無比,赴美的借款又快用完了,某天下午,太一郎徬徨無助、一籌莫展地坐在公園長椅上,這時一位約 60 歲的氣質貴婦,拿出糖果請太一郎吃,太一郎一吃到這彷彿天堂來的美味,當場決定要成為洋菓子職人,就開始在當時種族歧視非常濃厚的美國,展開艱辛的習藝之路。

之後太一郎寄宿在奧蘭多一對老夫婦家裡,受到基督教老夫婦熱情親切的對待,太一郎也成為一位極虔誠的基督徒。1890 年夏天,他回到了日本故鄉伊萬里,但不是為了做糕點,而是為了傳教!傳教了三個月後,可說是毫無所獲,於是他再度回到美國,繼續學習製作洋菓子的技術,同時攢存開業的資金。

過了數年,32 歲的太一郎判斷,日本接受西洋菓子的時刻已經到來,就在 1899 年回到日本,於東京赤坂開設了僅有二坪大的小店「森永西洋菓子製造所」,這就是今日「森永製菓」與「森永乳業」的開端,而太一郎在日後也被尊稱為「製菓王」。

森永使用天使商標,來代表「美味、快樂、健康」的品牌精神,最早的天使商標出現於 1905 年,概念來自當時的熱賣商品:棉花糖,又被稱為是「天使的食物」。而且太一郎認為洋菓子就像天使一樣,能帶給小孩子們幸福與希望。早期的天使,是個露出小屁屁、頭往下飛的天使,但是在 1986 年的第七代商標則整個大改,天使變成抬頭微笑,張開的雙翼則成為森永英文的字首「M」。

說起來可能令人很難相信,我們最熟悉的黃盒子包裝「森永牛奶糖」,是從 1914 年開始發售的,迄今已然超過一個世紀!此外,森永從 1936年 開始推動母親節活動,也讓慶祝母親節的習慣得以在日本普及。在 2 月 14 日情人節,全世界除了日本之外,並沒有「情人節由女生送巧克力給男生」的習俗,據說日本之所以會有這項特色,也可能是由於森永廣告推波助瀾,所產生的成果喔。

※ 本文摘自《原來如此!日本經典品牌誕生物語》,原篇名為〈森永 MORINAGA──天使帶來的天堂美味,甜蜜記憶跨越一個世紀〉,立即前往試讀►►►

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