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犁客

犁客

每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

文/犁客

這人一直被視為重要的學者,他曾在高等學術機構任職,出版過超過一百本研究著作,橫跨不同領域,包括符號學、語言學、哲學、歷史、美術、文學小說等等,而且寫作風格輕鬆活潑,別的學者評論文學搬出來的是重量級經典,他硬是可以用伊恩.弗萊明的「007」系列小說為例,告訴你寫作技巧運用得當能夠達成的敘事節奏;別的學者討論神話搬出來的是各宗教典籍,結果他舉的例子是美國超級英雄漫畫的元祖角色超人。

順帶一提,這人是真實存在的人物,不是丹.布朗筆下的蘭登教授──雖然他們都是符號學權威,但是這人沒像蘭登教授那樣被各種邪惡勢力追著跑(長得也完全不像湯姆漢克),蘭登教授明顯沒有這人那麼博學(以及那麼多鬍子)。

學術著作之外,這人的雜文非常幽默(有時透著一種白目的好笑),例如他「根據經驗」做出來的色情電影分類方式,例如他化身編輯、寫給歷史上多本重要著作的退稿信(這些著作裡頭包括《聖經》)。

這人家裡有一大堆藏書──用「一大堆」形容其實聽不出力道,不過他自己大概也不知道確切的數量,因為粗略估算,他家裡的藏書超過三萬本,聽到這數字,你會明白「不知道確切數量」其實是個正常狀況。幾年前有電視台記者去他家拍過訪問節目,他領著記者在家裡一排排書櫃中穿來晃去,沒講的話你還以為他們在圖書館出外景。

然後他還會寫小說。而且他出版的第一本小說,居然是本推理小說。

這本小說裡頭有相當本格的設計:神探、助手(擔任為讀者解說的工作),以及發生連續謀殺事件的遺世獨立建築(一棟修道院),時間設定在古早的中世紀,情節當中則與某些推理小說作者喜歡做的一樣,塞了很多知識──呃,有的讀者可能會覺得太多。這些知識讀起來有點繁雜,你知道裡頭八成有什麼和謎底有關,但不大確定哪個部分有關,更不確定的是那些知識包羅萬象,從中世紀史到神學、從符號學到美術,全在他的守備範圍當中;他講得頭頭是道,但你讀著讀著會突然懷疑起來:等等這個是這樣嗎?太扯了吧?他在唬人吧?但他是專家耶?

不爆雷地說,那些知識當中的確藏了與謎底有關的線索,那些知識也的確半真半假──畢竟這是本小說,不是學術專論。倘若你喜歡他的敘事方式,那麼這本小說讀來會相當有趣;倘若你是推理迷,那麼你會覺得這本小說相當特別(原來常見的「福爾摩斯/華生」結構可以變成這樣的故事);倘若你對很多龐雜知識(及偽知識)有興趣,那麼這本小說很能滿足你的需求;倘若你喜歡一個概念辯來辯去翻轉再翻轉的燒腦作品,那麼這本書會是你的菜。

數十年前這本小說首次在國內出版,翻譯的來源是英譯本;這本小說原文出版大約三十年後,國內才有從義大利原文直譯的版本。彼時這人八十歲了,不過因為他快五十歲才出版第一本小說,所以他那時仍自稱「青年小說家」,而且宣稱還要再寫五十年。

這個「青年小說家」的名字叫安伯托.艾可,他很不夠意思地罔顧「再寫五十年」宣言、在2016年過世了。不過作家辭世,作品仍在──《玫瑰的名字》這本一鳴驚人的小說,義大利文直譯版,電子書正式上架。

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