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文/蘇益賢

呼吸是紓壓的基本功,因為透過呼吸,我們可以間接地調整全身狀態。儘管我們無法直接控制心跳、血壓。但呼吸,這個位於「可控制」又「不能控制」之間的歷程,卻能間接地協助我們讓身體放鬆下來。

好的呼吸方式,可以帶來紓緩、放鬆的效果。不好的呼吸方式,會讓身體循環變差,讓人無精打采,無法好好做事,反而會帶來更多壓力。因此,「呼吸」其實是個很值得每天花點時間練習的基本功。從出生到死亡,呼吸就和心跳一樣,始終不曾停過。也就是說,若能提升呼吸品質,對身體健康帶來的好處勢必非常明顯。

為什麼瑜伽、氣功、太極,都包含呼吸練習?

請你現在大概用三十秒的時間,試著觀察一下呼吸。

有趣了,大多數人在聽到「觀察自己的呼吸」時,就會開始「控制它」。對,我就是在說你。

現在呢,放輕鬆,讓呼吸是呼吸,用本來的樣子呼吸。如果你坐著,把一隻手放在胸前,另一隻手輕輕地靠在肚子上,觀察自己平常呼吸的樣子。

目前的呼吸過程中,你的哪隻手比較有感覺?是靠近胸口這隻,還是腹部這隻?

呼吸改變了,我們的身體就會間接產生變化。從血壓、循環系統,乃至於消化、免疫系統。為了讓身體更容易放鬆,接下來要教大家用腹部呼吸的「腹式呼吸」技巧。

之前提過,壓力大時,我們的心跳加速、血壓變高、血流變快,同時我們的呼吸也會開始急促起來(想像一個人剛被兇猛野狗追了十分鐘的狀態)。按照此邏輯,只要我們能逆向操作,有意識的把呼吸放慢、變深一點,身體就能逐漸進入放鬆。

一般來說,我們的呼吸其實都太短淺了,氧氣只能到達肺部的一小部分,大概只到一個馬克杯的份量。身體可以盛載的空氣量其實比這大得多!同時,在吐氣時,如果能將吐氣變得深、長、慢一點,身體中的二氧化碳也比較能完全排出。

急促的呼吸,不但是壓力的結果,也可以是壓力生成的原因。這也是為什麼很多調養身心的技術,好比瑜伽、氣功、太極等,都把呼吸調整納入練習的原因。

胸式呼吸 vs. 腹式呼吸

胸式呼吸指的是多數人一般的呼吸狀態,這種呼吸比較短淺,氣體交換效率也比較差。理論上,在我們壓力大時,更需要充足氣體交換來獲得能量。但在我們壓力大時,呼吸反而變得更短淺。

腹式呼吸則是另一種比較刻意的呼吸方式,這種呼吸是比較長、比較深、比較慢的,通常我們會形容這種呼吸是在肚子(丹田的位置)放了一顆氣球。吸氣時,把這顆氣球緩緩的充滿;吐氣時,慢慢將氣球的空氣洩光。

與胸式呼吸相比,腹式呼吸主要讓身體有明顯起伏的地方是肚子;而胸式呼吸最明顯的移動區域則是胸口與肩膀。因此,腹式呼吸又稱為橫隔膜呼吸。

※ 本文摘自《從此不再壓力山大》,原篇名為〈好好呼吸,就能好好減壓〉,立即前往試讀►►►

 
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