文/謝承志

可愛的小貓、小狗,牠們的圖片讓人難以抗拒,這是因為「可愛」讓你我產生正向的情緒。日本廣島大學發表在《PLoS ONE》的研究指出,「可愛」不只讓我們內心感到溫暖,甚至讓我們更專心。

研究者比較小狗與小貓、成年的貓狗、食物,以及中性圖片,對於受試者在專注作業下的正確率與執行時間的影響。

第一個實驗中,受試者被隨機分派到兩組情境,一組是看小狗和小貓的圖片,另一組是看成年的貓與狗的圖片。各組圖片已在實驗前評定其可愛/幼稚/愉悅/興奮等變相的分數,同時讓每位受試者看完圖片後,再進行一次評分。看圖片的前後各執行一次需要專注與移動的作業──從洞口中取出物件,並且手不能觸及洞口。結果顯示,在看完可愛的小狗和小貓之後,作業的正確率提升,但看成年的貓狗則沒有影響。

第二種實驗則是觀察令人愉悅的美食是否也有一樣的效果。看圖片的前後,各執行視覺搜尋的專注作業──在限制時間內,於一群數字中找到指定數字的數量,結果也是只有在看完可愛的小狗和小貓之後,作業的正確率提升,並且搜尋時間較短,成年貓狗與美食的照片都沒有影響。

研究者認為,這個結果表示受試者在看完可愛的圖片之後,提升了專注作業的表現,所以可愛的物件可以當作是一種在特定情境下,使得行為更加專注的情緒激發,也許可以應用在特定情境,諸如駕駛或是辦公室作業上。

筆者一年前在騎單車環島時,騎經花蓮路段,曾因路上的交通警察人形立牌嚇了一跳!原來是花蓮縣警察局在交通事故較多的路段警示民眾用的,也許可以建議有關當局,與其用警察叔叔的立牌,不妨試試可愛的動物照片,相信更能讓駕駛們專心地開車吧!

參考文獻:

“The Power of Kawaii: Viewing Cute Images Promotes a Careful Behavior and Narrows Attentional Focus”, PLoS ONE.

※ 本文摘自《不腦殘科學》,原篇名為〈「可愛」帶給你專心的力量?〉,立即前往試讀►►►

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