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文/洪瀞

在日本擔任客座教授的期間,由於發現自己多出許多獨處的時光,因此有時間做個實驗,那就是──善用「想像力」和「聯想力」的記憶訓練。
 
學習五十音,並沒有想像中困難。只要願意反覆的練習,大部分都能在幾天內記住,並念出其發音。事實上,大部分的平片假名,還可以溯源至博大精深的漢字。因此懂中文的我們,其實只要透過一點「聯想力」,就可以很快的將日文五十音熟記。
 
舉一個例子,中文字的「以」是不是和日文的「い」長得很像? 沒錯,它的念法也和中文的「以」非常相似。「ぬ」是不是和中文的「奴」很像呢?它的念法的確和「奴」非常接近。如果把「いぬ」合起來念,就是「犬」的意思。再聯想一下,想想一些很愛生氣的狗狗,他們是不是很「易怒」?這就是我有趣的學習經驗。

開始學習五十音的契機很單純:因為用得上。在京都大學擔任客座教授時,我的生活周遭只有日文。在那樣的環境中,日文隨處都得派上用場,隨時都有機會刻意練習或複習;小到餐廳點餐,大至與日本朋友們的交談。在使用日文的過程中,一切似乎都變得相當有趣。尤其是日文的片假名系統,因為其大量使用了外來語以及英文單字;通常只要念得出來,就能大致猜出意思。舉例來說,走在街道上常能看到「ビル」。念法近似「壁爐」,其實就是從英文的「Building」而來。
 
京都大學災防研究所位於宇治校區,在JR的黃檗站旁;周邊著名的景點有平等院(世界遺產)、伏見稻荷大社(千本鳥居)、宇治上神社(日本最古老神社)、紫式部像(源氏物語作者)等等。如果說京都大學災防研究所位於最具日本風情的小鎮,一點都不為過。而若要深切感受這般濃厚的人文風情,就必須有足夠的想像力,光是熟知京都的發展歷史是不夠的。
 
回到我要說的,學日文其實不一定要置身在日本,畢竟大部分的人沒辦法一直住在那裡,但想像力可以幫助我們,甚至在任何狀況中都能派上用場。

三十秒內,過目不忘日本七曜日的順序

想像力的應用層面相當廣大,以下是「想像力」與「聯想力」的一個應用實例。讓我們一起透過這雙力,來記憶日本「七曜日」的順序。
 
關於五行,我們大多都聽過「金木水火土」這五種物質。古代哲學家善於藉由這五行的理論,透過相生相剋的關係,來詮釋世界萬物的形成與連結。但金木水火土這個順序,卻與日本七曜日的順序不一樣,因此很多人都記不太起來。
 
這時只要透過圖像的建構,並創造彼此間的關聯,在三十秒內記住七曜日順序,將變成一件非常輕鬆有趣的小事。
 
腦海裡試想這個畫面:星期日的夜晚,月亮高掛,我坐在和式房子的緣廊,當時天氣頗冷,所以在院子裡升起了一盆炭火,看見火光映照在水面,因為裝水的木杯鑲有金箔,兩者的色澤相映成趣。但是金箔卻沒黏好,掉到土地上了。
 
「日、月、火、水、木、金、土」,這就是日本週日至週六的七曜日。本來不是我們所習慣且非常難的順序,只要藉由想像力的應用,勾勒出一幅動態的畫面,就能迅速記起來。

為便於記憶理解,可以這樣想像:
 
一、日曜日與星期日的關係非常容易理解:「日曜日=星期日」。
 
二、日之後,自然聯想到月:「月曜日=星期一」。
 
三、月下有一盆火:「火曜日=星期二」。
 
四、火映照在水面:「水曜日=星期三」。
 
五、裝水的是木杯:「木曜日=星期四」。
 
六、木杯鑲有金箔:「金曜日=星期五」。
 
七、金箔從杯上掉到土地上:「土曜日=星期六」。
 
這個發揮聯想的小技巧之所以能幫助記憶的關鍵在於,物件與物件之間有動態的連結、有畫面的場景和有故事的臨場感。
 
只要這個景象能在腦海中被建構出來,我們就能清楚記憶其間的關連性,不管是從哪一個著手,都可以知道前後順序。
 
例如,金箔的前者與後者分別是什麼呢?藉由腦海中的印象,可以知道金箔的前者是一個木造的杯子,後者是一片土地。
 
想像力就是有這樣的魔力,可以讓知識跳脫時空,烙印在我們的腦海裡。

※ 本文摘自《自己的力學》,原篇名為〈Chapter1充實力〉,立即前往試讀►►►

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