文/elish

黑暗巨塔》以德意志銀行的高階職員布羅克斯密特,在倫敦梅菲爾區的豪宅自殺身亡事件開場。當時德意志銀行正因為舞弊問題受到以美國為首的各國政府調查,而德意志銀行相關人員聽聞此事時,皆對布羅克斯密特的電腦內容十分感興趣,這讓他的繼子華爾不由得越想越不對勁。備份了父親電腦並進入他信箱的華爾,決心調查父親的死亡究竟有沒有隱藏了什麼黑幕。

記者大衛.恩里奇(David Enrich)撰寫的本書並非陰謀論型的作品。這起自殺以及其他許多場有如流行病般的金融中高階層職員自殺連鎖,在探究德銀百年歷史、與近二、三十年的瘋狂投資旋風之後,讀者就能看見造成問題的真正結構性因素。

德意志銀行最初是普魯士王國基於民族主義,特許西門子(和電器業那位是堂兄弟)設立的銀行,但一開始就專業不足胡亂投資,幾十年後在二戰時期更成為納粹大屠殺的幫兇。進入二十世紀九零年代後,德銀為了成為比照英美投資銀行影響力的全球性巨型銀行,向美林證券挖角當時投資圈的業界天王艾德森.米契爾,企圖從零開始打造一頭金融巨獸。

某方面而言是這個舉動的連鎖效應讓金融業界的薪水運動明星化,並讓原本的結構性問題更加擴大。艾德森.米契爾跳槽後挖來個人摯友、以業界良心與傑出實力著稱的布羅克斯密特。只不過遺憾的是儘管這故事有個光輝燦爛的開場,也締造出驚人成就,最後的收尾卻十分灰暗。

儘管細節與模式截然不同,但我總有種忍不住的衝動,覺得這兩人的故事像是黑暗版的橡皮擦計畫。只不過世界雖然也被改變,卻是往更糟的方向狂奔而去。

黑暗巨塔》是德意志銀行的故事,也是一個很久以前就死去的人,以及一個後來自殺的人的故事。他們的死都與自己的工作有關,以作者為首,我們都想了解事情為什麼會變成這樣。

答案無疑是沒有節制的貪婪與虛榮。

關注金融新聞的話,大概可以發現近幾年德銀每隔一陣子就會爆炸一次的模式,在林林總總的金融弊案間幾乎已達無役不與的成就,閱讀本書可以發現問題的肇因非常明顯。

追求利潤極大化又欠缺制衡機制的文化,變本加厲成為銀行家與經理人只在乎個人拿不拿得到高額獎金,不在乎客戶與德銀是否虧損、甚至整個金融體系會不會崩潰。內控有跟沒有差不多,反而還比較喜歡解決提出問題的人。

德銀替許多受到國際制裁的國家進行大規模洗錢、詐欺客戶、擴大2008的金融風暴、財報造假、稅務詐欺、操弄倫敦銀行同業拆款利率、胡亂放貸、種族歧視、花大錢收購體質不良的銀行與公司(視情況作為洗錢白手套之用)之外;內部資訊不流通,部門間也沒有足夠警示機制,還很好笑的搞出整家銀行有幾百種不相容電腦系統同時運作,宛若大規模自爆武器般的內部災難。

在人類當前的世界觀中,賺大錢的人就是菁英,而菁英似乎總是比較對也比較行的存在。但看著被司法追訴與大量民事責任包圍的德意志銀行,讀者不免思考這些作為有問題應該是常識,但為什麼這些比較對也比較行的人,卻在事發之前彷彿毫無顧忌,也沒想過火可能會燒到自己身上?

是否因為結構性問題就擺在那邊,有太多人相信自己逃得掉?又或者在消費主義的世界裡,對金錢的渴求超越了一切?還是他們都太習慣,以至於對與錯的差異感到麻痺?或許我們應該改變菁英的定義,然後非得想辦法改變結構性問題才行。但當然這很困難,不過所有困難的事都可以從了解問題,然後思考如何著手處理開始。

本書內容豐富、條理分明並兼具娛樂性,可以讓讀者清楚的瞭解德意志銀行的歷史,以及其對內對外的作為所導致的後果。德意志銀行曾在短暫時間裡成為全世界市值第一的銀行,卻反而讓世界陷入更大的災難。

開場的自殺後來可以明白應該跟陰謀論所欲證明之事無關,如果說德意志銀行的歷史中真的有類似這種敘事的成分存在,恐怕也是整個金融界共享的問題。心靈並不平靜的艾德森.米契爾遇上空難,和繁忙的公務並非全然無關,而多年後自殺身亡的布羅克斯密特,經歷的職業生涯則讓人見證到一顆良心,如何在狂亂的金錢系統中受到嚴重耗損。

歷史沒有如果,但人們還是希望以歷史經驗為鑑創造更好的以後,而本書是能讓讀者瞭解德意志銀行及其所象徵之問題的好作品。

※內容為作者個人觀點,不代表本站立場

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