The following two tabs change content below.

編譯/愛麗絲

童年記憶中的夏日應該是什麼模樣?暑氣蒸騰、遲睡晚起、甜膩融化的冰棒、夏令營、在泳池邊玩美人魚,當然,還有閱讀。如果是一個不愛運動、沒有特殊專長的平凡孩子,似乎很難向世界證明自己比同齡人優秀之處,但透過閱讀,或許可以達成目的——想像一個孩子在夏季讀完一百本書,能不令人刮目相看嗎?

公共圖書館,是孩子們夏日閱讀的好場域,圖書館也經常舉辦主題式閱讀活動,供參與者在發放的活動手冊或海報上,填寫自己的夏日閱讀書單。譬如以旅遊為主題,發送護照式的小冊子予參與孩童,要完成該本手冊,須閱讀來自世界上每座大陸的書籍,其他大陸或許仍輕而易舉,但要將視角觸及南極洲略顯困難,不過,瑪德琳.恩格爾(Madeline L’Engle)的《Troubling a Star》能讓問題迎刃而解。藉由主題式閱讀活動,能鼓勵孩子拓展視野,接觸從未讀過的全新領域——因為他們總迫不及待地想替「護照」蓋滿印章、讓閱讀足跡遍及世界。

這是孩子們的夏日閱讀,有遊戲化的競爭趣味,也有藉文字環遊世界的雄心壯志。那麼,大人們的夏日書單又該是什麼樣貌呢?

「當我讀完一本書、正猶豫著下一本該讀什麼時,我選擇的內容並不依循某種定律或理由。有時我讀完一本好書,會受到啟發、閱讀更多相關主題書籍;有時候,我則渴望聽從我尊敬的人的建議。」比爾.蓋茲如此說道,他也在日前公布自己一年一度的夏日推薦書單。

「無論原因是什麼,今年我的夏日閱讀書單,大都涉及人們與周遭世界發生衝突時,會發生什麼情況?譬如研究家如何試圖消除人類對地球造成的破壞、深入探討我們的身體如何保護自己免受病菌侵害、卸任總統的回憶錄、一部描述一群普通人為拯救樹木而戰的小説、和美國最大公司之一的樓起樓塌,這些都令人著迷,而我希望今年夏季書單裡,至少有一本書,能激發你的興趣。」

  • 《Lights Out: Pride, Delusion, and the Fall of General Electric》,湯馬斯.格里塔(Thomas Gryta) 與泰德.曼恩(Ted Mann)

    「像通用電氣(General Electric)這樣大型、成功的公司怎麼會失敗呢?」這個問題,多年來在蓋茲心中徘徊不去,而《Lights Out》終於給了他解答。作者堅定不移地對通用電氣領導層所犯的錯誤加以審視,讀者無論是在公司、非營利組織或他處擔任領導者角色,都能藉該書學到許多寶貴經驗。

  • 《Under a White Sky: The Nature of the Future》,伊麗莎白.寇伯特(Elizabeth Kolbert)

    2014 年,蓋茲曾將寇伯特的《第六次大滅絕:不自然的歷史》(The Sixth Extinction: An Unnatural History)列入推薦書單,這回,寇伯特的最新研究是對人類與自然最直接的考察。寇伯特將此書描述為「一本關於人們試圖解決問題的書,而那些問題,正是因人們試圖解決問題而造成的。」寇伯特寫下人們干預自然的多種行為,包括基因改造技術、地球工程等,這也是蓋茲特別感興趣的兩個主題,寇伯特的著作,一如往常地吸引蓋茲目光,「就像她過往所有書一樣,讀起來相當愉快。」

  • 《應許之地》(A Promised Land),巴拉克.歐巴馬(Barack Obama)

    蓋茲毫不諱言自己總對美國總統相關書籍情有獨鍾,《應許之地》涵蓋了歐巴馬早期生涯、投身政治、更包括 2011 年授權狙擊賓拉登的「海神之矛行動」等故事。在回憶錄裡,歐巴馬總統對自己身處白宮的經歷極為誠實,更坦言身為最終發號施令的人,必須面對多麼巨大的孤立感。讀者將能從歐巴馬的真誠坦露裡,眼見他帶領一個國家度過充滿挑戰的時期,曾走過的漫漫長路。

  • 《The Overstory》,理查德.鮑爾斯(Richard Powers)

    《The Overstory》中,講述九個人的生活、和他們與樹木間的關係。儘管該書對保護森林的態度較為極端,但書中人物對樹木的熱情令人動容,蓋茲更表示,該書讓他完讀後,渴望能深入理解更多關於樹木的知識,《The Overstory》也是他「近年來讀過的最特別的小說之一」。

  • 《免疫解碼:免疫科學的最新發現,未來醫療的生死關鍵》(An Elegant Defense: The Extraordinary New Science of the Immune System: A Tale in Four Lives), 麥特.瑞克托(Matt Richtel)

    瑞克托在疫情大流行前完成此書,但對人類免疫系統的探索,永遠深具價值,在疫情期間,更能幫助讀者理解應對 COVID-19 需採取的防疫措施。該書以免疫學的科學與歷史、和四位病患的生活交織而成,這些病患各自面對不同的免疫功能失調狀況,而這些實際故事,讓人們得以從全新視角看待免疫科學。

這是比爾.蓋茲每年令人引頸期盼的夏日書單,而若身為一名驚悚懸疑小說作者,在炎熱夏季又會讀哪些書消暑呢?

《最後的女孩》《那年夏天的謊言》作者萊利.塞傑(Riley Sager)日前也公開自己的夏季推薦書單,與讀者一同徜佯在閱讀時光裡。「夏季許多情境——晴天、雨夜、被星星點亮的夜空、絢麗煙火、身旁飛舞的螢火蟲——都非常適合閱讀。它們讓我們的身心放鬆、讓我們得以陶醉在截然不同的生活、故事、世界中。」當然,一年到頭都適合閱讀,「但就像冰淇淋或冰鎮啤酒一樣,夏天讓它顯得格外特別。」

  • 《Mike Nichols: A Life》,馬克.哈里斯(Mark Harris)

    美國導演麥克.尼可斯(Mike Nichols)身具多元身份:猶太移民、喜劇神童、戲劇天才、傳奇電影導演。「沒有人像馬克.哈里斯那樣描寫電影。」塞傑盛讚哈里斯在書中以開放心態、細緻眼光與洞察力,探索這位知名導演的精彩人生,更收錄許多電影相關軼事,使該書更顯生動活潑。

  • 《The Drowning Kind》,珍妮佛.麥馬漢(Jennifer McMahon)

    塞傑指出,這位來自新英格蘭的作家,深知如何寫出好故事,經常完美結合民間傳說與超自然現象。其最新作品是部哥德式小說,融合姐妹情誼、過往創傷的蹂躪、以及可能具治癒能力的天然泉水,故事結局令人難以忘懷、縈繞心頭。塞傑更貼心提醒讀者,該書特別適合在沁涼池畔閱讀。

  • 《克拉拉與太陽》(Klara and the Sun),石黑一雄(Kazuo Ishiguro)

    在塞傑眼中,石黑一雄的科幻童話故事,背後總隱藏著無數意涵。《克拉拉與太陽》以一位負責照顧、陪伴患病少女的機器人視角展開,它們經常是被誤解、忽視的角色。在克拉拉自商店被買下、到她在新家的生活,整趟旅程帶著悲傷,卻又充滿希望,從克拉拉眼裡,讀者能看見她正努力理解最謎漾的生命存在——人類。

  • 《The Other Emily》,狄恩.昆茲(Dean Koontz)

    塞傑十幾歲時,便是美國懸疑驚悚科幻作家狄恩.昆茲的狂熱讀者,其新作《The Other Emily》同樣令他驚艷,「故事黑暗且曲折,帶有一絲我非常喜歡的、希區考克(Hitchcock)《迷魂記》的味道。」塞傑說道。

今年夏季,我們或許因疫情寸步難行,幸好還有閱讀,讓我們在字裡行間旅行,在夏日時光裡,自在悠遊於想像故事,同時也深度探索現實世界。

資料來源:

  1. SUMMER READING PROGRAMS FOR KIDS MADE ME FEEL INVINCIBLE
  2. 5 ideas for summer reading
  3. Riley Sager’s 2021 summer reads

他們讀什麼:

  1. 【閱讀夏LALA】最任性!雙夏嚴選2020年度書單
  2. 比爾蓋茲讀什麼?2020夏日書單公開!
  3. 待買書單買起來,待讀書單讀下去!
  • 用Line傳送