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愛麗絲

愛麗絲

愛麗絲,沒有掉進仙境的那位,a.k.a雷文克勞榮譽校友,文字就是魔法。PS. 不能在麻瓜面前施展其他魔法,請見諒。

編譯/愛麗絲

「每到夏天我要去海邊~」今年因防疫考量,出遊的機會驟減,人們待在家裡望穿秋水的,除了全面解禁那一天,還有比爾.蓋茲一年一度的夏日推薦書單。「人們可能是想更了解瘟疫,也可能是為了尋求轉移注意力的事物吧。」為此,比爾.蓋茲在今年的推薦書單裡,除了依循慣例的五本推薦書評,也加上不少推薦書籍,包含回憶錄、商業、社科書籍、小說、圖文書等。陽光正好的夏季,不妨從中挑選幾本,和這位資深書蟲一起在字裡行間旅行。

蓋茲認為《抉擇:放下,擁抱生命無限可能》(The Choice)是一個充滿希望,卻無比艱難的故事。這本書一部分是回憶錄,一部分是面對創傷的指南。作者(Dr. Edith Eva Eger)伊蒂特.伊娃.伊格博士和家人被送往奧斯威辛集中營時只有16歲。經歷了難以置信的恐懼及創傷後,她移居美國德州,成為一名治療師。「你無法控制自己成為受害者,但你能調整自己的心態。」過往經歷使她擁有驚人的洞察力,讀者也能從她對處理創傷的建議中受益良多。

回憶錄讓讀者對真實經歷感同身受,小說人物的道德選擇則發人深省。《雲圖》(Cloud Atlas)涉及六個相距數百年、相互關聯的故事,蓋茲特別喜歡的是1800年代中期,一位年輕的美國醫生在南太平洋帆船上的故事。「如果您想探究人性的良善與卑劣,這是個相當引人入勝的故事,您會像我一樣全神貫注地投入閱讀。」

而作為商業巨擘,比爾.蓋茲都讀哪些商業書籍呢?前迪士尼執行長鮑伯.艾格(Bob Iger)的自傳《一生的旅程》(暫譯,原名為The Ride of a Lifetime),被蓋茲評為幾年來讀過的最好的商業書籍之一。艾格擔任迪士尼執行長整整15年,一路收購皮克斯、盧卡斯影業、漫威等,走過歷史上最具變革性的時期。「他清楚解釋擔任一家大公司執行長的真實感受。」不論是要尋找商業見解,或只是作為娛樂消遣,蓋茲都認為這是讓人享受閱讀的故事。

防疫當前,我們的日常正經歷前所未有的改變。如果想進行歷史對比,1918年的流感大流行殷鑑不遠,那是人類史上首次傳染病大流行,當時並未成功研發出有效藥物。蓋茲認為《大流感:最致命瘟疫的史詩》(The Great Influenza)中,作者約翰.M.貝瑞(John M. Barry)幾乎囊括所有需要了解的知識,「儘管物換星移,該書仍是很好的提醒,畢竟我們仍面對類似的挑戰。」

推薦書單中壓軸的是《困難時期的好經濟學》(暫譯,原名為Good Economics for Hard Times),作者阿比吉特.班納吉(Abhijit Banerjee)和埃絲特.迪弗洛(Esther Duflo)去年獲得諾貝爾經濟學獎,蓋茲讚許他們是當今最聰明的兩位經濟學家,「幸運的是,他們非常擅長讓經濟學變得淺顯易懂。」此書也是蓋茲認為最重要的一本,著眼現下的不平等和政治分歧,更討論許多重要提問:「為什麼我們變得富裕,卻有這麼多人對人生失去熱情?」「為什麼經濟學知識創造了更多機會後,我們沒有變得更好?」如果想要找到這些問題的解答,我們都需要透過閱讀學習更多。

除了五本推薦書評,蓋茲也推薦以下多本書籍:

多年來,蓋茲一直對冥想持懷疑態度。安迪.普迪康比(Andy Puddicombe)的《Headspace冥想正念手冊》(The Headspace Guide to Meditation and Mindfulness)以許多隱喻解釋冥想中深奧概念,也讓蓋茲改變心意,如果時間允許,他盡可能每週冥想三次,也認為若希望每天花幾分鐘減輕壓力、重新集中注意力,冥想是個很好的開始。

在忙亂生活中,我們需要記得的事多如牛毛,《與愛因斯坦月球漫步──美國記憶力冠軍教你記憶一切》(Moonwalking with Einstein: The Art and Science of Remembering Everything)一書,也許能讓記憶事物變得更簡單。作者約書亞.福爾(Joshua Foer)是一位科學作家,他對記憶的運作方式、為什麼有些人具有驚人記憶力很感興趣。在書裡,他帶領讀者進入美國記憶錦標賽(U.S. Memory Championship),並且介紹令人驚奇的記憶術——這使他贏得比賽,獲得全美記憶王的頭銜。

「我得從這件爛事理出頭緒。(I’m going to science the s*** out of this.)」也許你還記得,幾年前安迪.威爾(Andy Weir)著作《火星任務》(The Martian)改編電影《絕地救援》中,麥特.戴蒙(Matt Damon)扮演獨自困在火星上的植物學家,必須替自己找活路。而今,蓋茲認為面對武漢肺炎的我們,正經歷類似心境。無獨有偶的,《莫斯科紳士》(A Gentleman in Moscow)主角的生活也十分相似:他不能離開居住的建築物,但並不是因為疾病被困在那裡。故事發生在1992年,主角是一名俄羅斯伯爵,被判終身監禁於一間旅館中。「這是個有趣、高明的故事,也講述如何充分利用身處環境。」蓋茲這麼寫道。

「我很高興梅琳達讓我開始閱讀這些書。」除了寫書評推坑讀者,蓋茲也在枕邊人梅琳達(Melinda Gates)的推薦下閱讀格蘭.辛溥生(Grasme Simsion)的蘿西系列。蘿西系列共有三部曲,主角小唐(Don Tillman)是患有亞斯伯格症候群的遺傳學教授,從首本《蘿西計畫》(The Rosie Project)展開他尋覓良緣的旅程,並在第二與第三本書中成功建立家庭。「這三本書都讓我捧腹大笑,」也許我們常帶著有色眼光去看特定疾病患者,蓋茲認為這個故事能讓我們設身處地,理解他們的內心世界其實與其他人相去無幾。

蓋茲自認不常閱讀漫畫與圖文書,但選出的必定是極力推薦。越南裔美籍作者Thi Bui的《盡力而為》(The Best We Could Do)正完美結合故事講述與視覺呈現,在這本回憶錄中,記錄著她從越戰中倖存的可敬父母,講述私人經歷,也探討成為父母和難民的含義。

若想看些輕鬆的主題,《艾莉的誇張人生》(Hyperbole and a Half: Unfortunate Situations, Flawed Coping Mechanisms, Mayhem, and Other Things that Happened)講述作者艾莉.布洛許(Allie Brosh)與兩隻狗的生活,乍聽之下不怎麼吸引人,但蓋茲是這麼描述的:「您將在三個小時內看完它,但一定希望能持續更長的時間,因為這本書既有趣又充滿巧思,令人著迷。我一定已經向梅琳達大聲朗讀過許多篇章。」

最後,蓋茲特別喜歡前NASA工程師蘭德爾.門羅(Randall Munroe)創立的XKCD漫畫。該漫畫是以電腦科學、流行文化、愛情等為主題的火柴人漫畫。兩本蓋茲最推薦的相關著作是《如果這樣,會怎樣?》(What If? : Serious Scientific Answers to Absurd Hypothetical Questions)與《XKCD第0卷》(暫譯,原名為XKCD Volume 0),「我喜歡蘭德爾將另類的科學課程以漫畫形式呈現。」蓋茲書架上也有蘭德爾的最新作品,《這麼做,就對了!:最ㄎㄧㄤ的生活科學指南》(How To: Absurd Scientific Advice for Common Real-World Problems),「我希望盡快閱讀,如果您已閱讀,也請在評論中告訴我您的想法。」從夏日書單的結尾,你是否也感受到蓋茲對這系列滿滿的愛了呢?

資料來源:

  1. 5 summer books and other things to do at home

延伸閱讀:

  1. 「這些東西應該讓更多人知道!」──比爾蓋茲2016年夏日書單公布!
  2. 比爾蓋茲一年讀50本書,閱讀至今仍是他獲取新知的重要管道!
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