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犁客

每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

文/犁客

台灣歷史最悠久、至今仍然持續舉辦的推理文學獎,應該是台灣推理作家協會的「台灣推理作家協會徵文獎」,以短篇為主,到2021年已經舉辦了十九屆;歷史較短一點,但也已經辦了七屆,而且有日本新本格大師島田莊司掛名的「島田莊司推理小說獎」,以長篇為主。當年曾經為台灣的推理迷帶來許多養分的《推理雜誌》也曾辦過小說獎,更重要的是以雜誌的形式提供了國內創作者發表空間──對出版市場而言,能讓作品有機會面對讀者,是最重要的一件事。

「推理跑讀事件簿」的第三場活動,一口氣請到四位與談人,全是拿過「島田莊司推理小說」首獎的厲害人物──第一屆得主寵物先生、第二屆陳浩基、第三屆文善,以及2021年最新出爐的第七屆得主王元;不僅與談人的陣容驚人,連主持人都是學生時期就在《推理雜誌》出道的推理作家藍霄。這場「前方高能!傳奇對決之推理作家大亂鬥」光看星光熠熠的陣容,就能預示:內容絕不簡單!

哪一本書?

與談人全是推理獎的首獎得主,藍霄問起「哪本書對自己的推理創作影響最大」時,每個與談人講的都不一樣。

寵物先生的答案有兩本。一是歌野晶午的《櫻樹抽芽時,想你》,「其實已經忘了細節,只記得最後的震撼,」寵物先生說,「我從這本書感受到推理小說的詭計是可以有思想的,本格推理可以從詭計傳達一些事情。」第二本是森博嗣的《全部成為F》,「這本書貼近我理工科系的大學生活,有理工的詩意和幽默,」寵物先生笑道,「這本書也直接影響了我的第一本長篇《虛擬街頭漂流記》。」

自謙普通話講得不好,陳浩基還先準備了文字稿。他表示過去被問到這類問題,他的答案通常是橫溝正史的《獄門島》,不過這回他選了另一本,「澳洲作家的Paul Jennings 的《Quirky Tails》,這是一本兒童小說家的短篇集,裡面有一篇叫做〈No is Yes〉。」陳浩基說,「故事一開始描述一位漂亮的女生在畢業禮上向嘉賓致辭,口才了得,但出席者們在讚嘆之餘心裡都有一個疑問, 就是『她到底有沒有謀殺自己的父親?』。」這個故事充滿伏筆,光是篇名和女生的好口才就是伏筆,「我從這個故事學到兩點:一、故事要在一開始提供懸念,引起讀者的好奇心;」陳浩基說,「二、謎底可以不直接 由作者說明,甚至可以留白,但伏線要清楚,讀者如果能自行領會答案,那就是高明的做法。」

文善是四個與談人當中與藍霄認識最久的,她在入圍台灣推理作家協會徵文獎之後讀了比從前更多的本格推理。「我選東野圭吾的《嫌疑犯X的獻身》,雖然這個選擇好像不是很酷,東野太紅了;」文善笑道,「但我很喜歡這本手法的幻想性與意外性,平實的開頭卻創作出非常精彩的本格謎團,讀的時候很難察覺他在哪裡埋了伏筆。」文善同時提到另一本較新的作品,「相澤沙呼的 《Medium 靈媒偵探城塚翡翠》開頭好像不特別,但背後卻有大反轉,我很喜歡。」

島田獎最新的得主王元自承參加與談的心態像是來「追星」的,畢竟與談者都是先前已經創作多年的前輩。「《推理大師的惡夢》是我第一次接觸此種類型的詭計,讀每篇都被騙,覺得很有趣,因此萌生出想寫推理小說的心得。」王元說,「另外《平安夜的賓館總是客滿》也是影響我寫推理小說的作品。看過後才發現原來可以這樣寫推理小說,並且破除了寫推理小說的心理障礙。」

怎麼寫的?

談了影響創作的作品,自然也得分享自己的創作心得。

「準備社團課程就是藉機學習。」寵物先生大學時就加入推理社團,安排社課就是資料整理和大量閱讀的機會,「我的第一篇短篇,就是在社課時想出來的點子。」

「多看小說,不一定要是推理小說,文學、非文學,可以學到更多不同的知識;同時不要只注意內容,還可以思考一下『作者為什麼這樣寫』。」陳浩基建議,「然後多寫。從五千字開始,慢慢的一萬字、兩萬字、五萬字⋯⋯慢慢練習就會慢慢進步。」

文善同意陳浩基的說法,「不一定要讀推理,而且我看書比較慢,但因為工作的係會看大量新聞和專題報導,所以會把這些元素放進作品裡,讀者也會覺得故事有現代感。我的《不白之冤 WHITE LIES》就是看Netflix紀錄片時,思考如何用文字來呈現紀錄片風格時產生的。」文善說,「推理迷讀的推理作品多,你的詭計就容易被猜到,但如果能提升讀者的閱讀感受、引發思考,讓作品不只是詭計,而是一個整體,就是一種創新。」

王元認為自己現在寫的推理作品還少,所以還在實驗階段,充滿不確定性,希望未來創作推理小可以加入更多個人特質。「我讀推理時會分成『我寫得出來』和『我應該寫不出來』的,前者表示我對故事題材有共鳴、能感受那種創作心境,所以下回也可以試著運用。」王元分享,「多接觸新領域的東西,也會發現很多新題材,例如最近我發現印裔的脫口秀演員為表演設計了一個非常精緻的結構,看完之後會覺得他的設計方式和寫推理小說很像,也發現不同創作類型之間存在的共通點。這些都可以啓發自己的創作。」

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