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文/葉克飛

德國人不但出了名不愛遲到,就連早到了也得等到準時。

有一次,我們從威瑪開車前往符茲堡(Würzburg),途中心血來潮,拿某評分 App 看了半天,預訂了當地一家評價最高的餐廳。預訂時間是六點半,到了符茲堡後,隨便溜達了一下,大概六點出頭,就拿著地圖開始找預訂的餐廳。

畢竟人生地不熟,找來找去沒找到,只好求助於路人。剛巧路邊站著一對小情侶,手拉手聊著天,我們便湊過去問他們。他們看看地圖,又看看手機,將英文轉換為德文,想了幾秒鐘,一起擺出恍然大悟狀,手指背後,告訴我們就是這間。原來,餐廳名字很長,而且字體比較怪,我們沒認出來。他們還笑呵呵告訴我們,他們也預訂了這家餐廳。

致謝過後,我們便來到餐廳,跟服務生一說,便被帶到位子上。此時還不到六點半,不過在我們的固有認知裡,早到總比遲到好。可是那對小情侶仍然站在路邊,只是時不時看看錶。直到六點四十五分,他們才走到門口,跟服務生表示自己預訂了座位,然後便被帶到我們旁邊座位。

我覺得有趣,便問他們為何要等這麼久才進來,得到的答案居然是「我們的預訂時間就是六點四十五分,結果來早了,就等到預約時間再進來」。

在德國,我總能感受到德國人的守時。比如預訂酒店、餐廳,對方會反覆跟你確認抵達時間,在酒店裡要個東西,櫃檯說三分鐘後送到,保證是不多不少三分鐘。

有意思的是,因為守時,德國人對時間的判斷也頗準,我在向德國人問路時體會尤深。因為喜歡以腳步丈量城市的緣故,我很少在城市內乘坐交通工具,除非是巴黎那種不得不搭乘地鐵的大都市。所以,我問路時除了問怎麼走之外,也會問問需要多久。每逢此時,被問路的德國人都會沉吟一下,在心裡估算時間,給出的時間往往不是十分鐘、半小時、一小時之類的說法,而是七分鐘、十二分鐘之類。

據說德國人請客也會將約定時間精確到分鐘,而不像我們這樣不是整點就是半點。要想不遲到,那就得早出發,可萬一來早了怎麼辦?他們就會像餐廳門口那對小情侶一樣,在附近等到約定時間到了才進去。

不過,德國人的守時似乎也會受到歐洲整體慢節奏的影響。長居德國的朋友,就曾為德國人的辦事效率抓狂不已。比如辦理家中的 Wi-Fi 業務,電信公司的員工準時前來,不過事情沒做完,時間已到五點半,他就準時下班了,告知朋友提前預約幾天後的再次上門。看來,在歐洲的整體散漫之下,德國人也不能免俗(按:在亞洲許多地區,工時長是正常,而在歐洲,工時普遍較短。但較短的工作時間並不代表歐洲人不努力,他們只是更能劃分工作還有個人私生活)。

※ 本文摘自德國製造的細節》,原篇名為〈早到,也是一種不守時〉,立即前往試讀►►►

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