【讀者舉手】一棟謎題豪宅、一筆億萬遺產,與四名貴公子的明爭暗鬥──《繼承遊戲》
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【讀者舉手】一棟謎題豪宅、一筆億萬遺產,與四名貴公子的明爭暗鬥──《繼承遊戲》

文/田羽心

繼承遊戲》是聚焦青年向的冒險解謎小說,跟《飢餓遊戲》、《移動迷宮》系列一樣有三部曲待上市,且劇情環環相扣、充滿張力與未知,很適合不同閱讀習慣的各年齡層入門。作者擁有心理學、精神病學及認知科學學位,並於大學任教,擅長形塑角色魅力、人際關係糾葛、詮釋語言文字的箇中含意,將繼承之戰描繪得有聲有色。別除令人望而生畏的法律觀點及權責義務,重新把主角與原繼承人間的互動、曖昧、情仇等逐一搬上檯面。萬不可少的情竇初開、麻雀變鳳凰的各方覬覦、流言蜚語的抹黑栽贓、道貌岸然的表裡不一,導致劍拔弩張的衝突愈演愈烈,從明爭暗鬥到魚死網破,兄弟間的羈絆伴隨非要贏的渴望,造就四個不同人格的子嗣,這就是霍桑家的傳統,更是專屬於有錢人家的「遊戲」。

女主角艾芙瑞是個必須自食其力過生活的未成年人,經濟困窘的她卻有相當聰穎的頭腦、好勝且善解人意,與同父異母的姊姊相依為命,直到全美第九大富豪二孫子蒞臨、律師事務所大陣仗迎賓,才知收到了指名參與遺囑宣告儀式。為何霍桑願給素昧平生的陌生人數百億美元遺產?留給老僕人們比自己兒孫還多的遺贈?到底此家族埋藏什麼秘密,需要透過她斬斷或牽繫呢?故事就從與四個不同父親的外孫們奈許、格雷森、詹姆森、桑德,與霍桑之女絲凱、札拉,律師愛麗莎、保全主任奧倫等人展開。書中涉及到一些繼承法、遺產與贈與稅法等英美法系的概念與我國大陸法系大相逕庭:

繼承順位:依民法1138條,應由配偶及子女第一優先,但霍桑卻跳過女兒給外孫,以及外人艾芙瑞(無血緣關係非私生女),應繼承人可以在繳納維護遺產與執行必要費用、清償債務後,主張§1225條特留分之扣減權,後序才是1149條遺產酌給予家傭、交付遺贈給慈善機構、分配一般債權等,不過這樣故事就會進入法律戰,不是作者想要的進展。

代位繼承:外孫需在應繼承人滿足1145條喪失繼承權的條件下才可代位繼承,若沒有殺害被繼承人、應繼承人受刑之宣告或身體、精神等重大污辱而有明確意思表示留有書證外,不能渠此剝奪繼承資格(74台上字第1870號判例)。拋棄繼承也需在霍桑過身後才能聲明使代位繼承失效,夾在外部程咬金艾芙瑞與內部兒孫間的霍桑女兒,心境想必五味雜陳。

履行義務:依§1205條,遺贈附有義務者,受遺贈人負履行之責,艾芙瑞須三天內入住莊園一年,否則解除條件成就,如同灰姑娘的南瓜馬車般,將與上流社會失之交臂。天下沒有白吃的午餐,前幾章描寫的女強人心態與對環境的抗壓性,合理化接受挑戰的氣度。

遺囑效力:雖然遺囑訂立在我國有數種方式與細瑣規定,書中霍桑已簽訂二十年、每年追加確認,且符合1191條由公證律師主持,信度與效力固若金湯,沒辦法用程序瑕疵、精神失常或詐欺脅迫等方式主張無效、舊遺囑復活,城府極深盤算多年。更何況舊遺囑全數捐慈善機構,對於霍桑家族更是弊大於利,乃至於對艾芙瑞的態度搖擺不定,開始揭瘡疤甚至起殺意。

預立遺囑:說到殺意也有難言之隱,遺囑認證期間死亡不影響遺囑效力,艾芙瑞若遭殺害,將由她姐姐繼承,財產不會回歸到霍桑家族,她姊姊的前男友及繼母的動機不說自明,這也成為借刀殺人、內神通外鬼的機會。美國立遺囑年齡需滿18歲,影響到資產分配、基金會管理運作問題;不像我國依1186條僅16歲即可,還不用法定代理人同意避免利益衝突,這也凸顯委任代管及信託制度的立意。

慈善機構是個很好藏錢與避稅的地方,有錢人很愛用此方式募款、立名、甚至洗錢,每年一億美元額度的利益容易成為兵家必爭之地,值得一提的是隱匿遺囑或隱匿遺產不見得構成繼承權喪失,龐大家業的秘辛還得透過內人牽線、探聽諸多情報才能略知一二,真正的敵人永遠不是法制單位或稅務機關,而是窩裡反、牆頭草、呼風喚雨二把手等,反觀國內台塑、長榮集團的繼承戰,涉及公司分派、股權收購、老臣切割等,甚至鬩牆買凶傳聞不斷。

有錢人的小孩子,什麼都比較會。從小訓練外孫們的霍桑自己也是允文允武,「投資、培養、創造」是每年對外孫發起的挑戰,從發明、提案到藝術創作,鍛鍊解決問題的思維。霍桑留給艾芙瑞大筆財產,但留給外孫們的只有「她」這個不速之客,所以三孫詹姆森視她為爺爺生前最後一個謎團。而被長孫奈許亦褒亦貶為「玻璃芭蕾女伶」及「小刀」,考驗家族競爭的同時凝聚向心力,儼然是過世老人的惡趣味。

利益迴避:霍桑家的長孫奈許與艾芙瑞的律師愛麗莎曾有婚約關係,應依律師法26條及律師倫理30條進行迴避,尤其僅靠唯一客戶執業的律所又是遺囑執行人,現在幫外人會有雙方代理的問題,不能僅靠當事人同意就免除責任。不過作者將律師的一板一眼、生活打點與媒體應對部分處理的很好,像是全方位的公關秘書,是主角群外很特別的存在,大膽預測在續作還會有不少戲分,恐與其他謎團有關。A secret makes a woman woman.

言論自由:美國憲法第一修正案所保障的權利法案一環,由於已是備受矚目的公眾人物,艾芙瑞成為記者追焦、兇嫌下手的目標,周邊親朋好友同學提供的消息都成為價值連城的八卦軼聞。狗仔媒體甚至一般民眾在公開場合確實享有公益性質的權利,如何應對得宜恃寵而驕,或轉移有心人士咄咄進逼,襯托出主角智慧,也可看出不經一事、不長一智的歷練痕跡。

隨著知曉她進駐莊園前,與二三孫有關的女孩死在裡面,自己接連受槍擊、車禍差點喪命還得出席慈善晚宴公開露面,顯示出此任務腹背受敵、禍不單行,就看她如何逢凶化吉反制兇手(們?)解謎環節比起《詐欺遊戲》、《遊戲人生》,性質更像《野蠻遊戲》、《國家寶藏》,已售出影視版權且被評為亞馬遜年度百大好書、最佳青少年小說,續作《繼承遊戲2:繼承之戰》甫問市就再創佳績,全美突破百萬本、霸暢銷榜四十周,有興趣讀者可別錯過。

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