圖為2012年上映的改編電影《浪蕩世代》,由巴西名導華特‧沙勒斯(Walter Salles)所執導(Photo from wikipedia

「每個人都是自己生命旅程的過客。不管你身在何處,進行著何種跋涉、執著於何種理想,在生命停息之前,你都走在無限風景的旅途中。」 ──傑克·凱魯亞克(Jack Kerouac),《在路上》(On the Road,又譯旅途上)。

對爵士樂、文學和女性胴體充滿好奇心的年輕作家薩爾,認識了個性率直坦蕩、異性緣極好的狄安,他們幾個年輕男女沿途搭便車或開車,橫越美國大陸,直達墨西哥。途中,他們酗酒、賭馬、吸毒,沉迷於性愛,放浪形骸的生活,真實、自然又不乏頹廢。同時,也遇到礦工、牛仔、流浪漢等各式底層階級的人們,種種社會問題迎面衝擊這群青年們,使他們的思想更臻成熟。

1957年9月5日,美國作家凱魯亞克的代表作《在路上》一書出版,儘管爭議不斷,此書仍被公認為描寫二次世界大戰後,美國年輕人生活樣態的經典之作,作者更自創「垮世代」(beat generation)一詞定義這群1940、50年代的青年們。

當時,二戰剛結束,各國皆力圖從斷瓦殘垣中重新振作起來,唯獨美國空前繁榮,因其損失與傷亡最為輕微,復原力自然最強,不但繼續穩坐世界第一強國的寶座,更建立起以美元為中心的全球貨幣體系,「新美國夢」正在成形。

此時,卻有一群人反其道而行,他們追求心靈上的飽足與感官刺激,而非物質生活的享受。於是他們過得放蕩不羈,縱情於毒品與性愛,也熱愛爵士樂、詩歌等藝術,擺脫所有的框架與束縛,隨興活出自己的步調,此即 「垮世代」的生活原型。

《在路上》的自傳意味濃厚,創作題材多來自凱魯亞克的親身經驗,他的勞工家庭背景讓他對貧困的社會議題特別關心,他承認自己即為書中主人翁,其他人物也都有所本。

此書定稿前有多種版本,作者最後只花三周的時間完成成品。值得一提的是,由於他想一鼓作氣的打完,認為打字到頁末要換紙,會讓文思中斷,遂先將一張張描圖紙黏起來,裁成符合打字機的紙張大小,形成一個長卷軸。最後成品長達36.5公尺,密密麻麻地從頭至尾未分段,成為當時的新聞話題。

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