「小說是一種更高級的自傳。」──索爾‧貝婁(Saul Bellow)

1915年6月10日,美國小說家貝婁生於加拿大一猶太家庭,在芝加哥移民區長大。他21歲才開始學英文,是當代知名的非母語創作作家。他以長篇小說見長,作品多描寫猶太知識分子身處美國現實社會中感受到的疏離、壓迫與焦慮,「落難」的主角們往往藉著觀察、探索日常瑣碎事物,以確保自身獨特的個體性,以對抗這龐大冷酷的物質世界。著名的長篇小說《何索》(Herzog,又譯赫索格)與《洪堡的禮物》皆是如此。

1964年出版的《何索》描寫一敏感善良的大學教授何索,面對突如其來的婚變,以及社會對其投以的異樣眼光,感到極端的無助,只能透過一封封未寄出的信件書寫他內心的抑鬱與混亂。呈現出中產階級知識分子儘管衣食無憂,卻在現代社會中無所適從的迷惘心態。

1976年,小說《洪堡的禮物》出版,貝婁因該作呈現「對當代文化富於人性的理解和精妙的分析」,榮獲該年諾貝爾文學獎,隔年再獲普利茲獎。《洪堡的禮物》維持貝婁作品一貫風格,展現對美國猶太知識份子的人文關懷。書中的兩位主角西特林與洪堡皆為聞名一時的作家,兩人的關係亦師亦友,然西特林未能在洪堡貧病交加時伸出援手,當他自己遭逢不順時,卻是倚賴洪堡留下的劇本提綱度過危機。

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