(Photo from wikipedia

試著想像一下,有一個不存在立方體的國度,這個國家的國民由直線與各種多邊形所組成,在她/他們眼中,所有人都呈現一條直線(見圖左上。作者以一個▽為例:(1)是生活在「空間」中的我們所見,而當我們慢慢低下身,視線水平逐漸與該平面等齊,如(3),▽已然是條直線),因此多數人必須藉由習得「觸摸技巧」以辨認來者的身分。

對平面國國民而言,以迅速且準確的方式辨識出眼前的男性是幾邊形是極為重要的技能,因為邊的數目代表著對方的身分,士兵、勞工和底層人民是等腰三角形,中產階級是正三角形,專業人士(醫師、律師)和仕紳階級是正方形以及正五邊形。而正六邊形以上的多邊形皆為貴族,邊的數目愈多,階級愈高,圓形則是眾人之尊。另外,身為直線的女性因兩端如針尖般銳利,被認定「具有危險性」,因而在所有場所必須從專屬小門進出(見圖右上),以防誤傷男性。

平面國》(flatland)作者Edwin Abbott Abbott指派一位正方形(A Square)成為敘事者,他絮絮叨叨地向讀者們說明,在這套宣揚正統、以男性為尊的世襲階級制度下,平面國的各種傳統、法律訂定與歷史沿革。他先是造訪了「直線國」,接著來到我們的國度──他眼中的「立體國」。A Square決定把這個驚人的發現告知國人……

Edwin Abbott Abbott以精確的數學概念與邏輯思維建造出一個看似井然有秩的有禮國度,實則嘲諷統治者、主流者的一貫思維。透過A Square時而詼諧時而無奈的描述,讓讀者對階級、國家、教育、性別等議題進行反思。小編讀著這部發表於19世紀末的作品,不禁慨歎書中種種排他、歧視、鎮壓的思維與作為,如今仍以各種話術隱身於社會中,更多時候則是赤裸裸地呈現,彷彿身處前現代。

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