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譚 光磊
現職圖書版權經紀人。喜歡看小說和說故事,最大的夢想是把中文作家的書賣到國外去。2008年創辦光磊國際版權公司。曾翻譯《冰與火之歌》和《石中劍》等書。

原刊載於譚光磊Facebook,已獲授權轉載

彼德.漢彌頓是英國當今最暢銷的科幻作家,他出道於一九九○年代,以一系列科幻偵探小說三部曲奠定名聲,不過真正使他揚名立萬的是九○年代晚期的《夜之曙》(Night’s Dawn)三部曲,這套書每一本都長達將近一千頁的篇幅,以致於在美國出版時每集都要拆成上下兩冊。

《夜之曙》三部曲將太空歌劇的形式發揮到極致,劇情設定在極遠的未來,一個由眾多人類居住的星系和人工軌道殖民地所組成的「聯邦」(Confederation),並描寫死者的靈魂由一個遙遠的「彼方」回到現實,附身於生者,人類設法還擊求存的故事。這部作品大抵奠定了漢彌頓此後作品的主要風格:極長的篇幅,極為紮實好看的科幻設定,超壯闊的格局,繁複眾多的人物與情節,以及雖然很長讀起來卻毫不拖沓的敘事節奏。

在這之後,他又以另一個全新的「人類國協」(Commonwealth)宇宙為背景,陸續發表了《虛空》三部曲和《國協》二部曲,依舊是本本卷帙浩繁,五本書將近兩百萬大言,可是漢彌頓寫得越長,讀者和評論家就越喜歡,而且他不是靠流水帳充字數,而是資訊、人物、劇情滿載,論其厚重的份量,可一點都不輸給喬治.馬汀的《冰與火之歌》。

如此豐富精彩的作品,自然為漢彌頓贏得科幻大獎肯定,他曾經入圍雨果獎、英倫科幻獎、約翰.坎伯紀念獎和亞瑟.克拉克獎,作品被翻譯成十餘種語言,全球銷量突破三百萬冊,曾創下新作預購就直衝英國亞馬遜總榜前十名的記錄。

我從 2006 年起代理漢彌頓的作品,但深知他的書太長太厚,往往又是大系列,要進軍中文書市難如登天,所以一直在等他寫一本比較容易入手的獨立作。2012 年,終於讓我等到了這本《北方大道》。這本書雖然有六十萬字,讀來卻一點也不覺拖泥帶水,節奏明快、設定紮實,透過一場謀殺案的偵辦和外星的熱帶叢林冒險,描繪出未來的地球社會全貌。

《北方大道》設定在一百多年後的英國,人類已經發展出超越光速的星系旅行科技,開始在許多外星殖民,同時也徹底解決了地球的能源和環境污染問題。但這些能源幾乎都被掌握在一個家族手裡,那就是富可敵國的北家(North)。

多年以前,北家的長老肯恩因為無法生育,又為了延續家族香火,便聘請科學家造出了三個他的複製人兒子/兄弟,再由這三兄弟各自繁衍後代,接掌北家企業中的各個重要崗位。可是當年的基因科技未臻成熟,導致這三個初代的北家複製人都有基因缺陷,他們只要生育後代,每傳一代缺陷就越明顯。三兄弟所生的第一代子女依然十分優秀,但再下一代就很明顯出現問題,以致於北家暗中把他們全都結紮了,以免破壞品種的優秀。

另一個問題是,本來應該共同接掌大業的三兄弟,雖然共同創辦了「北數界星際企業」,並開啟了通往聖天秤星的星際通道,使地球能獲取源源不絕的有機油能源,最終還是因為不同的理念走上了分歧的道路。老大奧古斯丁和他的子嗣留下來經營家族企業,老二巴特朗和老三康士坦丁則分別前往聖天秤星和木星。

故事開始在一個凜冬的風雪夜裡,英國中部泰恩河畔的新堡市。這裡就是地球與聖天秤星的通道出入口,能源熱錢不斷湧進,使這座歷史悠久的城市搖身變成新世紀的邊境,前往外星尋找財富的探險者、被流放的罪犯、人類防禦聯盟的超級士兵,還有藉機大發利市的黑幫,都在這裡活躍著。

男主角是剛銷假上班的席德警探,他和搭檔剛偵辦完一起典型的搶劫案,正準備回家睡覺,卻被緊急調到泰恩河畔,原來冰冷的河水把一具屍體沖到橋邊,正好被船員撈起。所有人一看到屍體,莫不倒抽一口冷氣,不是因為死狀有多悽慘,而是因為死者是一個北家人。

按理說北家簡直比皇室還要有地位,其勢力遍及政治、警察、商界、地球和星際,是誰如此不自量力,敢找他們家的人開刀?這起案件當然驚動了全地球和星際最高層級勢力,人人都知道:辦案預算無上限,但一定要查出是誰幹的。席德本來以為自己處理完初步工作就會被調離這個案件,改由北家信任的人來偵辦,沒想到他卻被委以重任,務必要查個水落石出。

這個案件疑點重重,最奇怪的就是不論奧古斯丁、巴特朗的女兒布琳凱爾還是康士坦丁都說死者並非自己的後代,難道是有人冒充了北家的某個成員?更詭異的是,死者胸前有五個傷口,法醫驗屍結果發現,他是被五根利刃般的手指捏爆心臟而死,不僅這種武器前所未見,就算真有這種手套,恐怕也沒人有足夠的力氣「捏爆」心臟。

此時「人類保衛聯盟」高層出手干涉。為什麼?原因很簡單,二十年前,北家的老二巴特朗在聖天秤星的宅邸遇害,死法如出一轍,現場跟著一起送命的還有十幾個他的兒子、女友和僕從。唯一生還者是年輕的安琪拉.特拉梅洛,她也是巴特朗付錢找來陪睡的「女友」。她在逃到邊境時被捕獲,卻堅稱凶手是一個人形異星怪物,並否認自己行凶。

問題是,聖天秤星上只有大量的熱帶植物,沒有任何動物的蹤影,何來異種怪物之說?警方將安琪拉嚴刑拷打,依然得不出結果,最後便判她終生監禁。如今一模一樣的犯案手法再次出現,而且命案還發生在地球,豈不證明一、安琪拉沒說謊;二、怪物已經來到地球?

人類保衛聯盟決定派出探磡隊深入聖天秤星陌生的北方大陸布洛加,尋找異形的下落。他們釋放了安琪拉,唯一條件是她必須隨隊同行。經歷二十年牢獄生涯,安琪拉卻年輕貌美如昔,原來她是罕見的「十選一」,受精卵的DNA曾被特殊處理過,以致於她的細胞相較於正常人類衰老十年,她卻只會老化一年。這是非常精密且高難度的昂貴科技,除非有特殊雄厚家世,否則不可能接受這種手術。但安琪拉的身家背景全是捏造,她究竟是誰?當年在巴特朗家中又發生了什麼事?

《北方大道》的故事便是以席德在新堡市的查案,以及安琪拉和艾爾斯頓上校等人在聖天秤星的探險,逐步揭露一個又一個的謎團。小說中各種神乎其技的未來科技,讓人有如觀賞科幻大片一樣大呼過癮:《阿凡達》和《侏儸紀公園》的原始森林、《普羅米修斯》的創世神話和外星怪物。

席德線的劇情堪稱把「科幻推理」發揮得淋漓盡致,漢彌頓不愧是寫這個類型出道的作者,一方面帶出各種未來科技解決難題,然後又不斷帶出新的謎團,一切合情合理、卻又出人意表。安琪拉線的劇情除了探險,還有著濃濃的科幻動作片意味,謎樣的女主角如同《龍紋身的女孩》莎蘭德一樣耐人尋味。

《北方大道》是一部優秀的科幻/推理混種小說,有前者紮實的世界設定和科技想像,也有後者的謎團線索和驚人逆轉。中文讀者雖然晚了二十幾年才有機會接觸到彼德.漢彌頓的作品魅力,可是讀好書永遠不嫌晚,更何況是如此淋漓酣暢的大師級鉅作?

譚光磊灰鷹巢城

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