「政治帶來熱情,宗教帶來關懷;但兩股力量若被濫用,就成為墮落、無恥和腐敗的權力。」──艾克頓勳爵(Lord Acton),《法國大革命講稿

1789年7月14日,象徵法國封建制度的巴士底監獄被攻陷。一百多年後,被康橋大學聘為近代史講座教授的艾克頓勳爵,在課堂上為學生講述法國大革命史,《法國大革命講稿》一書即為其講座的集結出版。艾克頓勳爵是誰呢?他是英國著名的政治哲學家,大家耳熟能詳的名言:「權力導致腐敗,絕對權力導致絕對腐敗。」(Power tends to corrupt, and absolute power corrupts absolutely.)即出自其所寫的《自由與權力》一書。

在《法國大革命講稿》中,作者依時間序詳述革命的緣起、過程與最終的結果,他說:「法國大革命在實際行動前,早已在法國人民的腦海中形成。」當時的人們意識到他們處於任人宰割的無力地位是由於國家的不作為,社會沒有建立在正當和正義的基礎上。因此,「應該廢除不勞而獲的少數人特權……要求國家進行改革,不是由所謂的主人,而是由他們選擇的代表來治理。」

※ 本文摘自《法國大革命講稿》,立即前往試讀►►►

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1.法國大革命 讓那些想腐蝕或奴役人類的人不得安寧
2.《法國大革命講稿》 近代政治史的分水嶺,自此世界無法平靜

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