Photo from Flickr CC by Sage Ross

編譯/林克鴻

日前從出版社相關人士傳出消息,全球最大的網路書店亞馬遜(Amazon)將因應日本各家出版社所提供的銷售條件,把各出版社歸類為四個等級,讓人感受到亞馬遜對日本出版社的影響力,似乎正逐漸擴大。

其實亞馬遜從今年春天開始,就開始依照出版社支付的廣告契約金、銷售手續費高低,還有電子書籍產品的充實度等,向出版社提出數種契約條件,夏天之後更開始將出版社分成金、銀等四個等級,等級高的出版社不僅電子書籍會被列在官網中醒目的位置,像是配合讀者的購書記錄發送推薦信等,透過各種介紹方式讓讀者更容易接觸到該出版社旗下作品。

面對亞馬遜的新策略,各家出版社自然是對亞馬遜影響力的擴大感到警戒。除了評定基準本身曖昧不明這點飽受質疑外,更擔心會出現西瓜效應壓縮小型出版社的生存空間。

《朝日新聞》更是以「出版社的生死問題」來形容,因類似的狀況已在美國有了前車之鑑,先前在《出版人週刊》(Publishers Weekly)上,談到一間以女性作家筆下言情小說為主的電子書出版社「Ellora’s Cave」,只因為亞馬遜調整了搜尋引擎讓旗下書籍不會顯示,就讓銷售額暴跌75%,這樣的比例已經足以威脅出版社的存亡,影響力可見一斑。

對比延燒數月之久的的亞馬遜Hachette之爭,亞馬遜似乎真的是鐵了心面對出版社。或許在商場的競爭上,這種以利益為導向的商業手法司空見慣,但是否能為讀者會帶來更優質的環境?輿論對此也有些存疑。

從這個策略看來,書籍的推薦基準不再是書籍本身的內容,而是取決於亞馬遜獲得利潤的多寡,即便是再好的作品,若想讓作品增加曝光,是否只能被迫依附大出版社?到頭來亞馬遜擴大的到底是服務品質還是野心,不禁令人憂心。

資料來源:

  1. アマゾン、出版社「格付け」 電子書籍、有利な契約優先
  2. アマゾン、出版社を4ランクに格付け 影響力拡大に警戒感広がる
  3. アマゾンが出版社を4ランクに分けて契約交渉。なにが問題か? 解決策は?
  4. Ellora’s Cave CEO Confirms Amazon Sales Drop
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