photo from Flickr by Rough Tough, Real Stuff

「只要法律與習俗所造成的社會壓迫還存在一天,在文明昌盛時期因人為因素使人間變成地獄,並使人類與生俱來的幸福遭受不可避免的災禍……換言之,只要這世界上還有無知與悲慘,那麼,像本書這樣的作品,也許不會是沒有用的吧!」
─維克多·雨果(Victor-Marie Hugo),節自《悲慘世界》序言

19世紀前半的法國,市民階級崛起,那是個都市人口迅速膨脹、工業革命興起的年代,但由於變化過於激烈,犯罪率與失業率不斷往上攀升,社會問題層出不窮,雨果看見制度的不公,聽見底層人民的哭喊,他用 12 年的時間,完成了《悲慘世界》。改編的同名音樂劇於1985年10月8日在英國倫敦舉行英文版的世界首演,佳評如潮。隨後發展出多國語言,擄獲世界各地音樂劇迷的心。

1840年起,雨果開始構思《悲慘世界》的雛形,隔年,他發表了一篇散文《芳婷的由來》,敘述他在街上看見一個青少年對一名妓女惡作劇,將雪球塞進她的胸口,兩人扭打起來,警察趕到後,不由分說便要將妓女關進大牢達六個月,雨果趕緊將經過告訴警察,並表明自己身分以示擔保,妓女於是免去牢獄之災,她便是《悲慘世界》中芳婷的原型。

1851年,雨果因反抗當政者,與友人一起逃出法國,十年的流亡生涯裡,他隨身攜帶一個鐵箱子,裡頭裝的是《悲慘世界》的素材與手稿。直到1861年6月30日,厚達一千兩百頁的《悲慘世界》終於完成。

當時,雨果將此作寄給出版社後,遲遲未得到回音,遂寫信詢問,內容為「? ──雨果」不久後,出版社回信了,內容為「! ──編輯部」,意即《悲慘世界》十分暢銷,這也成為有史以來最簡短的來回書信。

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