Photo from Flickr by TumblingRun

文/楊念穎

「草就是鄉野,一如水就是海。」──薇拉‧凱瑟(Willa Cather)

美國鄉土小說家凱瑟擅長描寫女性及美國早期移民的拓荒開墾生活,1918年出版的《我的安東尼亞》被公認為凱瑟最優秀的小說,以美國西部大草原為背景,主角是一位波希米亞女孩,作者透過她體現了美國早期開拓者頑強的創業精神和堅韌不拔的剛毅性格,並歌頌他們的高尚與美好。

凱瑟曾說:「藝術的較高境界是所有過程的簡化。小說家必須學習寫作,然後接著他必須忘卻他所學的;這就如同現代畫家學習繪畫,然後又學習何時應完全地忽視他的才藝,以使作品達到更高層次及更加真實的效果。」她認為比起直接用文字詳述,她更想呈現給讀者「那無需指出且難以言喻的感覺」,毋須作者帶領,讓讀者們以自己的方式和作者產生共鳴。

在凱瑟的作品中,大自然的風光是極為重要的。她在內布拉斯加州度過她的童年時光,因此非常熟悉於內布拉斯加草原的獨特景緻,這也成為她日後創作中不可或缺的寫實主題。

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