英國文豪狄更斯的小說《聖誕歌聲》(又譯小氣財神)於1843年12月19日首次出版,引起極大迴響。故事創作緣起於,狄更斯在一個為窮人籌款的場合中發表演說後,認為比起發放傳單,文學作品更能引起大眾對社會上不公不義現象的關注。

主人翁 Scrooge 是個一毛不拔的小氣鬼,他憎恨聖誕節與期待過節的人們,因為周遭越是熱鬧,越是突顯他的孤單寂寞。一天夜裡,過世多年的老搭檔化成幽靈來找他,並告訴他自己因為生前太吝嗇,死後靈魂要到處漂泊不得安寧,勸告 Scrooge 要開始改變。後來,三位分別名為「過去」、「現在」及「未來」的聖誕精靈來拜訪他,一連串不可思議的經歷使主人翁改頭換面,變得慷慨熱心,生命從此不同。

書中描述的聖誕氣息,包括節日當天全家聚在一起享用豐盛餐點,深深影響了西方的傳統文化。另外,由於此書太過暢銷,主角的名字被收字典裡,成為「吝嗇鬼」的同義詞。

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