文/白之衡

《暮光之城》的熱賣已經是出版界的傳奇,現在,它更成為其他同人作品的創作源頭,衍生出源源不絕的暢銷作品。除了近兩年掀起全球情慾羅曼史風潮的《格雷的五十道陰影》,之外,現在又有一位來自英國的素人作家,其即將出版的愛情小說《A Pound of Flesh》,也被視為下一批橫掃書市的黑馬!

2010年,英國蘭開夏郡的一位老師,蘇菲.傑克森(Sophie Jackson),在同人小說網站 FanFiction 上發表了愛情小說《A Pound of Flesh》時,還是位名不見經傳的作家,背後沒有出版社,沒有封面設計,沒有編輯,更沒有宣傳,僅僅只是放在一個人人都可以自由發表和點閱的網站上,到了2014年7月時,統計居然已有400萬次點閱,加上約2.2萬篇的評論了。

突然之間,這位初次搖起筆桿的老師搖身一變成為炙手可熱的文學新星。

經過一番出版社的搶人大戰之後,美國 Simon & Schuster 旗下 Gallery Books,以及英國 Headline 旗下的 Hodder 兩家出版社成為最大贏家,取得出版《A Pound of Flesh》的權利,並確認了之後的二部續作。這個「三部曲」的版權也已經銷售至包含義、西、法在內的八個國家。終於,《A Pound of Flesh》預計將在2015年夏天首次以紙本在英美兩地上架了。

追根究柢,這位自稱並無「文學野心」的老師意外爆紅的原因,僅僅是出於她對《暮光之城》的愛罷了。

一套借來的《暮光之城》 成了她的寫作起點

傑克森說,她過去並未讀過「暮光」系列,直到某次,她的學生借給她這一套小說,並央求她讀,竟讓她從此對「暮光」無法自拔。

她和許多粉絲一樣,上網搜尋更多與「暮光」相關的故事,也因此才發現了 FanFiction 這個號稱全世界最大的同人網站。FanFiction 擁有超過200萬名讀者,內含超過30種語言寫成的作品,總計將近800萬篇作品在網站上面流傳。網站中最受讀者喜愛的同人作品系列,前三名分別是:《哈利波特》,《火影忍者》,以及《暮光之城》

她在網站裡讀了大量的同人作品,「有些很棒,有些則超級棒,因此我也決定要來寫一點什麼,」她說。而她發表的第一章也很快就獲得回應,成了鼓舞她繼續創作的動力。此後,只要一抓到時間就寫,她就這麼持續了六年,直到完成這部50萬字的《A Pound of Flesh》。

「我開始把它放到網路上時,從來沒想過它會得到這麼多目光,」她說,「可是當文字開始流傳,它真的開始累積粉絲了。」

《A Pound of Flesh》的男女主角取材自「暮光」,為了避開版權問題,傑克森將他們換了名字,把背景設定在紐約的監獄中,女主角以輔導老師的身分進入獄中,與男主角學生發生一段「關於忠誠、愛,與救贖的故事」。

不過蘇菲的出版計畫,要到2013年初才開始。不少擁有傳統出版經驗的同人作家建議她找一位經紀人,於是她才與羅瑞拉.蓓莉(Lorella Belli)這位經紀人搭上線。到了2014年初,蓓莉與她的副理傅莉(Louise Fury)將傑克森大幅刪減過的初稿寄給各家出版社,僅僅在12天內,她們即得到了不少出版社表達興趣,其中就包含了 Gallery Books。

富豪、禁忌與鐵窗故事組成的商業大三元

傑克森在 Gallery Books 的編輯努汀(Micki Nuding)對此的說法是,這本書完全就是一記「商業大三元:與一位令人難以抗拒的壞男孩談一段禁忌之戀,這位男孩還是一位低調的大富豪,而且故事設定還剛好搭上了《鐵窗紅顏》(Orange Is the New Black,以監獄為背景設定的電視劇)的熱潮。」

在《A Pound of Flesh》進入傳統出版程序,並獲得編輯的幫助之後,傑克森說,這本書目前清晰了不少,步調也比網路版本好上許多,但是「同人小說的要素依然是這個版本最重要的部分。」

對她來說,在網路上發表作品,從回饋中能讓她直接得知讀者希望可以讀到什麼,「我覺得從 FanFiction 這類網站得到的迴響對一位新手作家來說是無價的,你得到的評論都是即時的,讀者根本不會吝於告訴你他們的感想。」她說,「我後來回頭去看我的第一篇同人作品時整個人都退縮了呢。」

如今,她只要一抓到時間,她就會坐下來寫,一個小時之內就能產出1000字。

「謝天謝地,」她說,「我寫作同人小說超過六年,我的寫作能力真的進步了很多,這一切都要歸功於 FanFiction 和讀者們。」

Photo from Flickr CC by Princesa de la boca de fresa

資料來源:

  1. Indie Success: Taking Her Place on the Shelf
  2. Twilight-based fan fiction promised the same literary success as 50 Shades of Grey
  3. Headline signs Twilight fanfiction from UK school teacher
  4. 15 most popular fanfiction websites
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