編譯/林克鴻

日本樂天於 3 月 19 日正式公佈以 4.1 億美元(約合新台幣 130 億元、500 億日幣)金額,買下提供電子圖書館服務系統的美國 OverDrive 公司。

在日本電子商務市場上,樂天一直是代表性的領導品牌,隨著電子書的興起,樂天在 2011 年以 3 億 1500 萬美元(約236億日幣)買下了 Kobo,正式踏入數位內容產業,如今又再買下 OverDrive,進一步拓展全世界市場的意味濃厚。

「OverDrive 豐富的服務內容,還有他們與出版商、學校、書店之間的緊密關係,對於樂天拓展數位內容產業的新市場能帶來正向的成長效果,」樂天電子書事業負責人相木孝仁表示。

創設於 1986 年的 OverDrive 致力於電子圖書館服務的領域,目前在以北美為中心的 50 個國家提供 52 種語言的服務,內容包含了 5,000 家出版社的 250 萬部作品,到 2014 年 10 月底為止,已有 2100 萬用戶,堪稱全世界最大的電子圖書館服務系統,加上樂天 Kobo 既有的 2,300 萬用戶,將會一口氣讓樂天集團的電子書用戶擴展至 4,400 萬人的規模。

另外,相木孝仁亦指出,收購 OverDrive 後,樂天的電子書事業將邁入第二階段,先前收購 Kobo 並正式踏足電子書販售事業的部分屬於第一階段目標,到了第二階段,則將展開圖書館與教育機關的電子書出借服務。

而在戰略考量方面,面對全球市場,樂天集團與 OverDrive 之間可建立起互補關係。特別是北美,相木孝仁認為,北美市場對於樂天而言是個「兵家必爭之地」,然而因為資源和通路的不足,過去以來都只能擺在次要的位置,如今收購了主要市場在美國的 OverDrive,希望能為樂天打開知名度,再次挑戰北美市場。

Photo from Flickr CC by influenZia marketing

資料來源:

  1. 楽天、米OverDriveの買収発表――電子図書館事業にも参入
  2. 楽天、世界最大の電子図書館サービスを買収、米OverDriveの全株式を4億1000万ドルで取得
  3. 楽天、eブック・マーケットのOverDriveを4.1億ドルで買収―Koboに250万タイトルを追加
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