當天的活動由來自馬里蘭州(Maryland)索爾茲伯里(Salisbury)的六年級生奧斯曼(Osman)主持,並透過網路串流讓全國同步收看。

歐巴馬與奧斯曼一起列了一份給孩子們閱讀的清單:

歐巴馬的推薦書單

  1. 《蘇斯博士》(Dr. Seuss)的系列童書
  2. 《哈迪男孩》(暫譯,原名為The Hardy Boys)系列冒險故事
  3. 《魔戒》(Lord of the Rings)及《哈比人》(The Hobbit)系列
  4. 《哈利波特》(Harry Porter)
  5. 大亨小傳》(The Great Gatsby)
  6. 《人鼠之間》(Of Mice and Men)

奧斯曼的補充書單

  1. 《艾列克斯‧萊德》(暫譯,原名為Alex Rider)少年特務系列
  2. 金銀島》(Treasure Island)

而當來到問答時間,歐巴馬正在回答一個有關作家瓶頸(writer’s block)的問題時,奧斯曼打斷他,說:「我覺得你好像有點講得太遠了。」引來全場笑聲。

當被問到學生時代時,手上有什麼科技可以使用,歐巴馬也笑了起來。

「鉛筆,還有原子筆,我們還有幾支彩色的馬克筆,還有橡皮擦、剪刀。我們有尺、釘書機──喂,我是說真的,」歐巴馬如此回應滿場孩童的笑聲。「你們都不知道你們擁有多大的優勢。」

歐巴馬詢問孩子,現場多少人有智慧型手機,獲得半數的孩子舉手回應。「你們一整天都在打簡訊、看 Vines 和 Instagram。你們會看的還有,比如說,不爽貓(Grumpy Cat),或者你們喜歡的歌手的影片,不過我們想確保的是手機這項工具不只是娛樂,不只是跟朋友聊天,也是學習。」

歐巴馬說,雖然他很喜歡翻閱紙本書,喜歡在書上做筆記的感覺,但是「事實上我們已經活在數位時代裡了,」因此政府才會決定利用這點讓弱勢學生能夠免費取得電子書。如此一來,「窮人家的孩子和富人家的孩子就扯平了。」

資料來源:

  1. Obama to announce free e-books for low-income kids
  2. President Obama: Here’s a Look at His Childhood Reading List
  3. President Obama unveils plan to give 10,000 free ebooks to low-income kids
  4. Officer Charged in Freddie Gray’s Death Says Arrest Was Legal
  5. Five miles and a world away from Oval Office, Obama makes a rare visit
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