編譯/白之衡

在歐美主流文學圈,白人長期占優勢似乎並不是秘密。即便鼓吹文學多樣性(diversity)的訴求在近年從來就沒有短少過,也越來越多女性與非高加索血統作家浮上檯面,然而,對多樣性的訴求越高,也就越容易看見主流文學圈中膚色失衡的現象。近日,《紐約時報》推出的「夏日清涼閱讀書單」(Cool Books for Hot Summer Days),更一舉在這項爭議上助長波瀾。

這份夏日書單是由《紐時》的專任文學版評論家瑪斯琳(Janet Maslin)所羅列。書單當中不乏大咖與備受期待的作家,比如史蒂芬‧金(Stephen King)的新書《Finders Keepers》,或是芮妮‧奈特(Renee Knight)所著、被許多書評拿來與《控制》(Gone Girl)做連結的《Disclaimer》。但引發的爭議在於,書單中的 17 本書,清一色為 17 位白人作家作品。

網路媒體 Gawker 的作者帕翰(Jason Parham)針對這份書單就下了這個標題:〈紐時的夏日書單終於白了個百分之百了〉。文中討論到,由瑪斯琳從 2012 年開始主導的夏日書單,一直以來都以白人為主,比如 2012 年時,21 本書中只有一本出自印裔作家明蒂‧卡琳(Mindy Kaling),2013 年的 16 本只有一本出自新加坡作家關凱文(Kevin Kwan),2014 年的 17 本書中也只有兩本,一本出自巴拿馬出身的前大聯盟投手李維拉(Mariano Rivera),一本出自印度血統的拉琳‧波爾(Laline Paull)。

Book Riot 的編輯兼作者哈蒂(Liberty Hardy)這麼評論:「雖然他們選的書本身沒有什麼錯,不過他們很可能讓人以為,只有白人寫的書值得你在夏天的時候拿出來讀一讀。」

你推全白書單 我就推多樣書單抗衡

哈蒂的評論或許道出了許多人的心聲。據稱,《紐時》的書單引起了許多讀者、作家和出版人的反彈。比如《衛報》的非裔評論員凱洛(Rebecca Carroll)就在推特上張貼帕翰寫於 Gawker 的文章,諷刺地註解說:「白人到處大唱〈We Are the World〉!」

非裔作家愛爾蘭(Justina Ireland)在推特上說:「好,我決定要發起一個hashtag,用來回應愚蠢的紐時超級白書單:#diversebeachreads(多樣的沙灘書單)。」

拉美混血作家李昂(Oswald Leon)則說:「真棒啊。紐時夏日書單的白人作家滿到都溢出來了。他們連一點點多樣性都不考慮。」

而關注種族、教育、文化的時事評論推特帳號「囚徒文化」(Prison Culture)更直接點名瑪斯琳開罵:「我說,你連一個有膚色的作家都放不進去夏日書單,居然還可以在紐約時報當文化評論者???」

而相對於這份書單,一些網站與其作者也分別提出個別的書單,當作對《紐時》的反擊。

比如帕翰就在他的文章裡頭信手舉了六本書,而這些作家分別是印裔的 Aziz Ansanri、非裔的 Naomi Jackson、菲裔的 Mia Alvar、印裔的 Amitav Ghosh、愛爾蘭與非洲混血的 Mat Johnson,以及非裔的 Ta-Nehisi Coates。

Book Riot 的哈蒂則列了一份 20 本的書單,其中的作家族裔多元,包含中裔作家蕭白(Xiao Bai)、非裔作家 Nnedi Okorafor、尼泊爾與印度混血作家 Prajwal Parajuly、阿爾及利亞作家 Kamel Daoud 等。

而關注美國非裔族群的新聞評論網站 The Grio,更直接列出了一份全部由黑人作家組成的 25 本書夏日清單,其中包含了高齡84的諾貝爾文學獎得主童妮‧摩里森(Toni Morrison)的新書《God Help the Child》等。

事件演變至此,據聞《紐時》尚未有人出面針對這份書單公開說明。而 Capital New York 的報導則說,瑪斯琳很可能在 2015 年七月就卸下文學評論的職務,因此這或許是她在《紐時》的最後一份夏日書單。

種族議題在美國一直是個難解的結,加上這一年來在美國本土數次發生的黑白衝突事件,如果《紐時》無法好好處理這個事件,恐怕後續的效應會難以收拾。

Photo from Flickr CC by Dan Taylr

資料來源:

  1. Cool Books for Hot Summer Days
  2. The New York Times Sparks Criticism After Releasing An All-white Reading List
  3. NYT Summer Reading List Finally Achieves 100 Percent Whiteness
  4. The New York Times’s ‘Summer Reading List’ just hit peak whiteness
  5. Recommended Summer Reading: An Alternative List
  6. Honoring black writers: 25 books for your summer reading
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