編譯/白之衡

曾經創作「地海」(Earthsea)系列的著名奇、科幻小說家娥蘇拉‧勒瑰恩(Ursula K. LeGuin)已經 86 歲了,雖然最近她在自己共同創辦的 Book View Café 上撰文承認自己已不太有創作小說的心力,但是她卻仍然樂於年輕作家互動,表示將提供寫作工作坊的交流活動。沒想到開放提問僅僅一天,就因為收到太多詢問而暫時關閉。日前勒瑰恩已經開始回答問題,第一題,就要告訴大家「怎麼寫出好作品?」。

「寫一篇故事要耗費很多精力和韌性,寫一部小說則要耗費大量的精力和韌性。我已經沒有這樣的力氣了,但我很想念寫小說這件事。」勒瑰恩如此表示。

無限期小說工作坊 正式啟動

對她的書迷來說,這樣的聲明無疑令人扼腕,但是一提到鼓舞與激勵年輕作家,勒瑰恩依然興致勃勃:「我希望能為從事小說創作的人提供指導和交流,並從中重獲一點愉悅感,所以我打算來試試一項實驗:在 Book View Café 上提供一種『小說導航』的開放式諮商或非正式的長期工作坊。」

勒瑰恩也為想要提問的人訂了一些規則:不接受投稿或作品諮商;提出的問題必須精簡在 200 字以內(因為這也是「學習過程的一部份」);問題必須與小說創作技藝有關;不接受自傳;不接受與出版、尋找經紀人、行銷相關的提問(因為「我們不是要在這裡討論怎麼賣船,而是討論怎麼航行。」)

有意思的是,勒瑰恩在美國時間 7 月 27 號才發表這篇聲明,想不到隔天,7 月 28 號 Book View Café 就將提問表格關閉了,因為在一天之內網站湧入了大量問題,應付不暇之下,網站不得不做出暫停接受提問的聲明:「只要她一將目前收到超過百則的問題都看完,並挑出其中一部份回答之後,我們可能就會再度開放提問表格。不過現在的素材已經太多了喔!」

如何寫出好作品?

目前,勒瑰恩已經在網站上回答了第一個問題「怎麼寫出好作品?」(How do you make something good?)「這是一個嚴肅的問題。還是一個超級大哉問。」勒瑰恩說。

現在就一起來看看她是麼回答的:

1. 「試著寫好」就是不二法門

「經驗不足的作家習慣會去尋求寫出好作品的食譜。你去買了烹飪書,你用了上面的食材清單,你照著步驟做,然後你看!傑作啊!一道永遠不敗的舒芙蕾!很棒對不對?不過呀,寫作是沒有食譜的。作家圈裡沒有茱莉雅‧柴爾德(Julia Child)。成功的專業作家是不會對熱忱的新手私藏什麼秘密訣竅的。任何一個寫得好的人,學到的不二法門就是試著寫好。這通常要從閱讀別人寫的好作品開始,然後自己寫得亂七八糟好長一段時間。」

勒瑰恩繼續以烹飪比喻,說重點在於食材的使用方法,而有些極好的作品,其實是用「最一般的食材」做出來的。

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