文/龐文真

艾迪(Eddy Cue)在蘋果待了 24 年,負責網際網路和軟體服務。2010 年一月 27 日賈伯斯要宣布 iPad 這項新產品,但 iPad 上面的電子書店(iBook Store)還沒搞定。2009 年 11 月,艾迪開始聯絡六大出版集團[註1],希望 iPad 推出時,六大電子書都能上架,讓消費者選擇無虞。2003 年的 iTunes 和 2008 年的 App Store,都由艾迪出手搞定,但是這回,很棘手,而且眼看沒剩幾天了。

2010.1.21記者會前6天

終於,艾迪收到回信。六大書商之一的西蒙舒斯特,CEO 凱洛琳銳迪(Carolyn Reidy)回了封電郵,表示會和他通話,信裡明白說,非常希望艾迪能把其他五大出版集團湊齊。

中午,艾迪和凱洛琳通了電話。短短 11 分鐘,他勝卷在握,拿到了西蒙舒斯特。電話講完後,他立刻信心滿滿地發了兩封幾乎相同的電郵給麥克米倫和企鵝出版的 CEO。

他寫道:「已經有一大出版集團和我們簽約了,另外兩家也快了。」

接著,六大出版集團的 CEO 開始狂接電話,他們彼此互通了 25 次電話,想確認艾迪說的,到底是哪三家?

就在這一天,艾迪也有壞消息,藍燈書屋拒絕了蘋果。藍燈 CEO 馬卡斯都爾(Markus Dohle)電郵回覆艾迪,他表示,「電子書的商業模式太複雜,仍有太多不可知,實在無法在短時間做決定。」

哈潑柯林斯的 CEO 布萊恩夢瑞(Brian Murray)與艾迪來回討論合約內容,他提出的合作條件漸趨苛刻。這些信也同時副本寄給賈伯斯。談來談去,最後哈潑柯林斯還是拒絕與蘋果合作。艾迪氣呼呼地寫信給賈伯斯,他說:「夢瑞根本就是個大白痴。」

2010.1.22 記者會前5天

西蒙舒斯特的 CEO 凱洛琳打了通電話給亞馬遜 Kindle 內容部副總羅素(Russell Grandinetti),她表示,9.99 美元的電子書價格顯然是太離譜了,不久,西蒙舒斯特將不會再任由亞馬遜主導電子書的價格,她想要修改合約。

麥克米倫的 CEO 約翰薩均(John Sargent)打了通電話給艾迪,他說,同意蘋果的條件,「我們準備簽約了。」艾迪在電話裡很快樂地回答,「哈,你們是第三個簽約的出版集團。」

艾迪並沒有說,第二家是誰。艾迪沒說謊,阿歇特和西蒙舒斯特兩大集團,都已和蘋果開始走簽約流程了。艾迪心內衡量著,還剩企鵝出版集團,第四家就要到手了。

企鵝的 CEO 大衛尚克(David Shanks)與艾迪在電郵中討論,「倫敦母公司那邊希望蘋果能保證,絕對有四大,不然不簽約。」艾迪回覆:「如果只有三個,蘋果的臉也拉不下來啊!」

2010. 01.24 記者會前3天

阿歇特正式跑完合約,是第一個和蘋果簽妥電子書供應商合約的出版集團。

2010. 01.25 記者會前2天

艾迪和企鵝的大衛尚克連續兩天,打了五通電話。還是沒有談定。最後,大衛尚克只好打電話給同業,和西蒙舒斯特的凱洛琳確認。通話四分鐘後,大衛終於相信蘋果,企鵝就是那第四家,大衛回覆艾迪,企鵝同意簽約。

艾迪喘了一口氣。麥克米倫、企鵝、西蒙舒斯特都在這一天簽妥正式合約。四大到手,任務算是達成。還有兩天。還有兩天,賈伯斯就要公開介紹大家期待許久的新玩意,那時候,沒有人知道名稱,都還在猜是 iTablet 還是 iSlate?艾迪知道,是 iPad,裡面還有電子書店和 iBook 閱讀軟體。

正當艾迪忙著拉攏四大簽約時,賈伯斯也沒閒著。盡管哈潑柯林斯拒絕了,賈伯斯怎會放棄這出版界最大集團呢?他親自找上新聞集團小老闆詹姆士梅鐸商量。新聞集團是哈潑柯林斯的母公司,賈伯斯和新聞集團早有來往合作,不論是電視節目、新聞、電影都在談合作,甚至也擴延談過出版品。

賈伯斯在與詹姆士的往返電郵中寫到:「亞馬遜電子書 賣 9.99 元[註2],的確讓你們很不開心,但也許這價格不壞呢!蘋果願意與你合作,把價格提高一些,但也不可能提高太多,不然消費者不會買單的。最多就是 12.99 和 14.99,我們合作,一起創造真正的電子書大眾消費市場。你們是要亞馬遜獨大,一直是9.99的價格,還是和蘋果合作看看?」

「蘋果和你們七三分帳,你七,我三,你可多拿許多,也可多分一些給作者,哪個作者會不同意出電子書呢?」

「我會賣出比亞馬遜 Kindle 更多的平板,你們的營收會更高。」

2010.01.26

就在記者會的前一天,母公司新聞集團壓著哈潑柯林斯CEO布萊恩簽約,成為第五家與蘋果簽約的出版集團。

多麼神奇啊!在簽約前,沒有一家出版集團看過 iPad 或使用 iPad 上的電子書軟體!

記者會當天 2010.01.27

賈伯斯站在舞台上展示著 iPad,台下的聽眾,如痴如醉。他展示著 iBook 電子書軟體,輕鬆示範如何無痛地買下一本阿歇特的電子書,14.99 元,流暢完美,所有人都望之興嘆,神奇歡呼。

僅有《華爾街日報》的科技專欄老記者莫伯(Walter Mossberg)狐疑,在記者後問賈伯斯,「同樣的電子書,消費者在亞馬遜花 9.99 就可買到?為什麼要花 14.99 在蘋果的電子書店買呢?」

賈伯斯酷靜地望著他,回答:「不會如此,電子書價格以後一定會一樣的。」[註3]

延伸閱讀:

反壟斷爭議 美國法院開庭前先批准蘋果4.5億美元賠償協議

註釋:

[註1]:2010美國六大出版集團(按字母排)
阿歇特出版 Hachette Livre
哈潑柯林斯 HarperCollins
麥克米倫出版 Macmillan
企鵝出版 Penguin Books
藍燈書屋 Random House
西蒙舒斯特 Simon & Schuster
2012 年 10 月,企鵝出版 Penguin Books 和 藍燈書屋 Random House宣布合併,六大變成五大。

[註2]:2007 年為了推 Kindle 電子書,亞馬遜以電子書 9.99 美元的低價來吸引讀者購買。當時因亞馬遜和出版社簽的合約,定價權在亞馬遜,若出版社的電子書定價為 15 美元,亞馬遜以均一價 9.99 美元賣出,亞馬遜會補貼至少 5 元價差給出版社。因為有補貼價差,剛開始出版社並不太在意,後來突然發現 9.99 讓 Kindle 快速起飛,2009 年 Kindle 橫掃一切,佔了90% 市場。雖然電子書閱讀回不去了,但出版社極欲拿回電子書定價權。

[註3]:本文內容取材、改編自〈美國vs.蘋果起訴書〉和其相關新聞報導

※ 本文同步刊載於《數位時代》No.256期
首圖來源:Bloomua / Shutterstock.com

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