線上讀到飽服務眼看又要一陣洗牌!Oyster 於昨日(9/21)於宣布,將在未來數月內結束服務,主要團隊則將加入 Google Play Books 部門。而這個突如其來的消息,也引發業界討論。

Oyster 成立於 2013 年 9 月,主打月費讀到飽式的電子書服務。訂閱該服務的讀者,每月僅需繳交 9.95 美元,即可無限暢讀站上超過 50 萬本電子書(此為2015年1月份之統計數字)。

部落格聲明中,Oyster 如此表示:

我們真的十分期待電子書及行動閱讀的未來。我們比史上的任何時候,都更相信,在未來十年之間,手機將會成為全球人們主要的閱讀裝置,並讓全球數十億人口,都有機會藉此更加親近各種知識與故事。展望未來,我們認為這是實現我們對電子書願景的最佳機會。

科技新聞網站 Re/code 報導,Google已經證實,Oyster 部分團隊成員,隨後將加入 Google Play Books 部門,而其中包含執行長史壯伯格(Eric Stromberg)、共同創辦人布朗(Andrew Brown)及蘭克(Willem Van Lancker)。

雖然 Google 否認這是一樁購併案,但 Re/code 指出,已有消息來源表示,Google 將會付出一定金額,以換取能夠雇用該公司團隊成員的權利。換句話說,這應是變相的購併行為。

亞馬遜 Kindle Unlimited 攪亂市場春水

一直以來,市場上都只有 Oyster 與 Scirbd 以月費方式,提供電子書訂閱服務,而兩家公司與出版社的版權交易條件,也都較為友善。直到 2014 年七月,亞馬遜才挾帶著其自助出版及通路實力,以 Kindle Unlimited 加入戰局。

2015年七月,亞馬遜更大舉修正了向作家支付版權費用的方式,不再依據銷售(下載)的電子書數量,而改採讀者閱讀電子書的頁數作為計算基礎,當時也傳出不少作家的抱怨聲浪,表示從亞馬遜而來的收入因而大幅減少。

到底 Google 是不是以變相的購併,避免承接 Oyster 既有的讀者服務及出版商授權條件,現在還不得而知,但至少可以確定的是,Oyster 過往開發出的行動閱讀體驗,可能很有機會未來會在 Google Play Books 重現,或我們還能進一步期待 Gooogle Play Books 正式切入電子書訂閱服務。不過,若真是如此,也會更令人好奇,不知道蘋果 iBooks 未來將會如何接招……?

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資料來源:Re/codeTNWTech CruchOyster Blog

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