編譯/陳慧敏

位於美國阿拉巴馬州的 Alabama Booksmith 書店地點難找,書架上的書實在不算多,店裡沒有複合咖啡店,也不賣雜誌或玩具童書,但是卻有超強人氣,吸引書迷大老遠開車上門,因為它有一個強項:書架上每本書都是作家親筆簽名的初版書。

旅遊資訊網站 Atlas Obscura 介紹,這家書店看起來就像聯結車車箱或小倉庫,得左彎右拐才找得到,門口有停車場,但走進書店,卻別有洞天,店內沒有太多裝潢,書架上展示一本本簽名初版書就是最吸引人的風景,也讓書店的氛圍儼然是間畫廊,與連鎖書店大相徑庭。

這裡的簽名書不侷限於當地作家,包括諷刺小說作家桑德斯(George Saunders)、小說作家尼爾蓋曼(Neil Gaiman)、日裔英籍小說家石黑一雄(Kazuo Ishiguro),以及兩次榮獲國家圖書獎的作家厄普代克(John Updike)等知名作家的簽名書,這裡通通都有!

既是讀書俱樂部,也是書店

或許你也會好奇為什麼這家 Alabama Booksmith 書店如此神通廣大,能夠取得這麼大量的簽名書?原因是,這店其實是「簽名初版書俱樂部」(Signed First Edition Book Club)的專門書店,除了門市零售之外,主要採取會員制,會員每月會自動收到書店精選的作家簽名初版書,且書價僅為封面定價。

書迷就跟集郵一樣,收集知名作家的親筆簽名藏書可以增值。該書店官網就說,雖然不保證這些書的價格會一飛沖天,但轉手就漲個兩倍、四倍絕對沒有問題,甚至有些會漲到數十倍,像作家史托基特(Kathryn Stockett)的《姊妹》早在成名之前就被該書店選書,現在這本書都賣到 1,000 美元了。

「簽名初版書俱樂部」在美國已行之有年,許多知名書店會額外經營「簽名初版書俱樂部」,書迷繳納會費,加入俱樂部之後,可以封面定價,購買書店每月精選的作家初版簽名書,會員通常以一年為期。雖然連鎖書店也想插一腳,但獨立書店更懂得運用簽名書做行銷,這已成為他們抵抗連鎖書店的利器。

出版人週刊》(Publishers Weekly)報導,加州 the Book Passage 書店經營者比佛西里(Elaine Petrocelli)說,書店除了簽名初版書俱樂部之外,也積極舉辦作家簽名活動,「我們不保證每本我們挑選的書會贏過布克獎,我們只是保證,這是你會樂在其中的一本書。」

作家簽名也可以是重要行銷手法

從出版社的角度來看,「簽名初版書俱樂部」也是新書的行銷通道之一。「簽名初版書俱樂部」在新書上市前夕,就必須訂貨,然後壓庫存,出版社透過作家簽名,為這特殊通路提供加值服務。比如,美國暢銷書作家葛林(John Green)就為《生命中的美好缺憾》初版 15 萬本書,通通都簽上名,造成話題。

這些簽名初版書俱樂部展現出強大的採購力,動輒能銷售上千本新書,比如,位紐約的 Books of Wonders 書店。

《出版人週刊》(Publishers Weekly)轉述紐約 Books of Wonder 書店老闆葛萊斯曼(Peter Glassman)說,書迷並不喜歡藏書票,偏好加上作家親筆簽名的正常版圖書。而對書店來說,賣簽名初版書是勞動力密集的行業,書商還可能要跑去幫作家打開書頁,協助作家落款,回到店內還得作物流工作,寄書出貨。

簽名初版書書店都有一些經營秘訣,像位於德州奧斯汀的 BookPeople 等多家書店,採預購制來提早綁住讀者;而美國維州的Fountain書店則會鼓勵書迷在收到藏書後,傳一張自己和書的照片到書店,藉此交流感情,維繫消費忠誠度。

提供限量客製化的簽名書,也是經營秘訣。Alabama Booksmith 正在強打作家哈波‧李(Harper Lee)新書《Go Set A Watchman》致敬版,他們找了藝術家另外設計書衣,並請來與哈波李同列在阿拉巴馬作家名人堂,並曾獲得普立茲獎的布拉格(Rick Bragg)來寫書序。書店強調這本書限量 740 本,且即將銷售一空,一本定價 250 美元,跟只要 16 美元的精裝本相比,已經超了 15 倍。

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資料來源:Atlas ObscuraThe Indie Bob SpotPublishers WeeklyAlabama Booksmith

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