文、攝影/張容兒

慵懶舒適的週六午後,車輛在街道上川流不息地奔走,卻不覺得喧囂。抬頭仰望,可以看到湛藍的天空在綠葉的縫隙間,伸展出悠然自得的姿態。這就是民生社區最尋常的風景。跟著居住在民生社區四十多年的老居民、知名作家愛亞的引領下漫步民生社區,這才知道原來這裡絕不只有昂貴精緻的小店或所謂的「天龍國中的天龍國」。民生社區不但有人,有歷史,更有故事……

民生東路旁的街道與商店

民生東路旁的街道與商店

民生社區其實是美援的產物

愛亞娓娓道來,「民生社區」最初建設的故事。原來,民生社區與二戰後美國資助臺灣的「美援」息息相關。

民國 54 年(西元1965年),對臺灣進行長期經濟支援的美國政府,提出了一項建設計畫,要用一筆高達 500 萬美元的貸款,專為臺灣建造面積可達 110 公頃土地的房屋。當時的總統蔣中正,便指示台北市長高玉樹,將房舍建在台北的敦化北路以東、撫遠街以西、民生東路以南、延壽街以北之處,這也成了最早的「民生社區」範圍;第一批民生社區的房屋,也在 1966 年落成。

而選擇這個位置的原因也很單純,因為當時的臺北市,幾乎已找不到面積達 110 公頃的空地,只有這一帶因臨近軍用機場和當時臺北唯一的民用機場──松山機場,在安全考量下,禁止興建房舍,才留下了大片的荒蕪地區;而決定建房之後,社區裡房屋錯落的高度中,其實也暗藏著歷史的進程。

四層樓的民生社區老房子

四層樓的民生社區老房子

一開始興建房舍時,仍規定樓高不得超過四層樓高,以減低發生事故的機率。因此,直到今日,我們還是可以看到許多民生社區,都還是維持四層樓的高度。五層樓的樓房,則要到桃園中正機場建成之後,大型飛機不再經過松山機場,放寬了房屋高度限制後,才開始建造。至於七層樓的房屋乃至大廈,則更是後來的事了。

美式風格設計的老房子

既然是美援支持下的產物,民生社區最早的房屋,也出自美國設計師之首,因此帶有濃濃的美式風格。

愛亞老師帶著一群人站在房屋前,細細解說其中的奧秘:美國人設計的房屋其實相當人性化,最特別的是,他們在一棟樓中設計了三個樓梯;除了最平常的前門樓梯之外,還有後門樓梯,以便主人不想見客時,從後門偷偷溜走。第三個樓梯,則是防火梯。許多台灣建造的房屋,並沒有防火梯的設計,但美國設計師卻非常看重這一點,這也顯現他們對生命安全的重視。

正中央可見的為前門樓梯,另外兩個樓梯則隱身於樓中

正中央可見的為前門樓梯,另外兩個樓梯則隱身於樓中

另外,美式設計的民生社區房屋,會讓同一層的兩戶後門相通,只要把門打開,便可以直接看到隔壁家的狀況。後門之間,又有很大的玄關,甚至可以在裡面擺放桌椅,供兩家人聊天聚會。日子一久,同棟樓的住戶便彼此熟識,關係緊密,充滿了人情的溫暖。

「有一次朋友邀請我去他們的樓裡,我一進去,裡面有好幾個人同時看著我,問:『請問妳有事嗎?』他們一眼就知道我不是這棟樓的人。直到我說:『是某某某讓我來的。』他們才非常熱情地說歡迎歡迎,這裡坐。」愛亞老師笑著分享從前拜訪友人家的故事,也再一次印證了民生社區鄰里間深厚的情誼。她認為,這大概也是早年民生社區治安良好、極少竊案的原因之一。

不只是室內空間的設計,美國設計師也將地廣人稀的美式院落,搬到了民生社區的土地上。

沿著鼎鼎有名的富錦街往前走,便看到了許多屋前寬廣的院落。其中一些住宅,已經改成了店家,比如餐廳富錦街 108 號,他們門前的造景,便是美援時代院落設計的遺跡。在富錦街裡,也住著獨具匠心的園藝家,默默地用花與樹,裝飾著平凡無奇的防火巷。街上隨處可見的電影公司、設計公司、藝文商店、不掛牌的神秘餐廳、咖啡館乃至舞蹈教室,都訴說著民生社區綠意盎然的背後,濃濃的人文氣息。

富錦街No.108餐廳招牌

富錦街No.108餐廳招牌

餐廳的庭園其實源自美援時代設計的院落

餐廳的庭園其實源自美援時代設計的院落

充滿人文氛圍與空間感的獨特社區

「這裡也是台灣第一個,且是少數幾個自己擁有污水處理廠的社區。」愛亞驕傲地說。

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