編譯/白之衡

在這個網路時代,或許群眾透過網路集體創作在將來會逐漸成為主流也不一定。如果你還記得前陣子美國小說家柯恩(Joshua Cohen)實況創作小說《Pckwck》的計畫,現在有另一個人跳出來做類似的事情了。

這個 11月,美國開始「全國小說寫作月」(National Novel Writing Month)活動,參加的人都要在這個月共 30 天內交出一篇 5 萬字的小說。而自由作家麥克(Eric Mack)趁勢想出了一個點子;十月底,將近活動開始前,他先在平時撰寫專欄的 CNET 上發表聲明,宣示要在 11 月裡寫出生平第一篇科幻小說。

然而,「我實在太沒種了,不敢自己一個人做這件事,所以我想邀請你們來幫忙,CNET 的讀者們。」

依麥克的說法,這不僅是他生平第一篇科幻小說,也會是全世界第一篇「大規模集體作者線上科幻小說」(MMOSFN, Massively Multiwriter Online Science Fiction Novel)。

在正式開始寫作之前,麥克開放讀者在寫作聲明下方留言提出建議,而他會將認為最好的建議寫進小說中。

一個「奇點」之後的故事

故事的背景設定在數十年後的未來,科技已經達到未來學家庫茲韋爾(Ray Kurzweil)曾預言過的「奇點」(singularity),此時電腦的智慧已經與人腦無異,經科技改善,人類壽命也延長了不少,甚至長生不老已經成為可能實現的技術了。不過人類的長生不老可能會對某個遠方外星文明造成衝擊,因此該文明遣派一位「英雄」來到地球,企圖解決這個問題。

麥克說:「我腦袋裡放著這部科幻小說的基本概念已經有幾年了,我們現在就是要用這個概念當核心前提。」

除此之外,他也開放投票,向讀者詢問小說中應該出現什麼元素,選項包含太空電梯、超人黨(Transhumanist Party)總統、星際旅行,以及性愛機器人。投票結果出爐後,超人黨總統成為熱門的選項,而性愛機器人則遠遠落後他者。

這種以群眾的意見來寫作的互動方式,也成為之後麥克每天寫作的基本模式──他利用 Google Doc 發表每日進度,並開放讀者提出後續發展與修改建議。

「如果你想成為作者名單的一份子,請務必在修改這份文件之前先用你的 Google 帳號登入,」他在 Google Doc 的草稿最上方如此說明,「我會擔任編輯職務,盡可能地瀏覽所有修改和補足建議,經過認可的最佳建議,就會整理到正式的作品草稿中,而這份草稿,在整個全國小說寫作月期間,所有人都可以一起看著它一步步完成。」

Massively Multiwriter Online Science Fiction Novel

小說已經如火如荼進行中(圖片截自該計畫Google Doc)

小說完成之後,作品將登記在 Creative Commons Attribution 4.0 International License 的授權之下,也就是說,只要正確標明出處,任何人都可以自由分享與轉載這篇小說。

顯然,麥克與創作《Pckwck》的柯恩明顯不同的是,雖然兩人都開放網友互動,但柯恩既不保證能把作品寫好,也不承諾對網友的意見負責,而麥克則擺明了要整合網友的意見,寫出一部屬於所有人的作品。

「我知道,你絕對找得到藉口說,在無限的可能性之下,多重宇宙中的某處有另一個你已經寫完小說了,」他如此慫恿讀者,「不要這麼容易說服自己!點燃你的老派想像力吧──或者,如果你是一部機器人,那就從你的程式庫中存取那個標註為『遞迴創新演算法』(recursive innovative algorithms)的程式──然後跟我一起寫作吧。」

前情提要:實況轉播的小說創作 你我都可以參一咖!

資料來源:CNET 1CNET 2National Novel Writing MonthCohort 11 Weekly NewsCNET Crowdsourced Sci-Fi Novel Facebook Group

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