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果子離
書中沒有黃金屋,書中沒有顏如玉,書中只有一條幽徑,通向未知的、神祕的、趣味藏無盡的世界。我不知道是否開卷有益,只知道開卷有趣,十分有趣啊。

暗黑醫療史》,書名取得真好。暗黑‧醫療‧史。一個主題,三個層次,就浮出來了。

書也好看。因為作者的醫師背景,知識底子厚,而文筆力求輕淺,扣合生活,因而深入淺出,線頭俐落,閱讀起來趣味橫生。

暗黑醫療史》講述人類千百年來關於疾病與醫藥的發現史,旁及對生老病死、禍福盛衰的觀點演變。本來,人類從用火到用電,從視日蝕、打雷、地震等自然現象為天譴,到今日登陸月球、探索外太空,人類的歷史,就是一部發現史,一部發明史,以及詮釋史。裡面有深邃的哲學,也有荒誕的推論,有些造福人群,有些禍害無窮。醫藥沿革也不例外。

在民智開啟前的黑暗時代,醫學界對疾病以及對應的療法藥方,或合理推測,或想當然耳。有些論點頗能自圓其說,煞有其事,有些則漏洞百出,難經檢驗。這些怪招異想,多數出自醫師,有的成為當代主流,有的只是一時偏鋒;有的走入歷史,無人相信,有的成為伏筆,未來可期。

例如,廿世紀初期,歐美幾位醫生把山羊、猴子等動物睪丸移植到人體陰襄,治療陽痿(一說可兼治精神病、老花眼。)廣告宣傳做得很大,偶有成功,多數失敗,但何以不被舉發?一位醫師宣稱以移植公羊睪丸治陽痿,只對菁英份子有效,愚夫平庸之輩不適用。因此白花錢白挨刀的病患,沒人敢站出來檢舉。

醫師所瞎編的脫罪之詞,在這篇文章〈陽痿狂想曲〉裡,頗有畫龍點睛的作用,它解釋了「以蛋易蛋」療法盛行一時的理由。何以特別提這一段?因為科普文章的篇幅不能太長,不能像學術論文詳加註解,寫作者面對龐雜資料,取捨不好拿捏。如前述此例,倘若陽痿治療無效,仍然生意不斷,必然有什麼理由,不稍提點以說服讀者,這故事便弱掉了。

而移植睪丸一事,用今日醫學觀點來看,是以替代性賀爾蒙抗老化,不能完全視為無稽。但書中有多事例卻荒謬至極,讓當時人活受罪。尤其把生理現象扣上道德帽子的療法(或罰則),最是荒唐。

例如手淫,古早被視為萬惡之首,(東西皆然,西洋更甚。)為預防或根除手淫,做法千奇百怪,有人研發器具,類似貞操帶,阻絕自慰的可能;或以陰囊吊帶固定陰莖,防範勃起。有的器具內附溫度感應裝置,溫度上升表示情慾上火,這時啟動風扇降溫消火。又有發明,意在預防,裝在男孩下半身,夜半勃發之時,父母聽到傳來的警示聲,便下床查看兒子是否手動排除。但所有措施的傷害力都比不上這則:把通條插進尿道,當下的疼痛與之後的腫脹,讓男孩以後不敢了。

藥學不發達,什麼碗糕什麼死人骨頭都可能用來入藥。死人骨頭真的是藥,不是中醫用的「龍骨」而已,中世紀到十八世紀之間,西醫曾奉瀝青以及使用瀝青防腐的木乃伊為治病藥方。

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