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果子離
書中沒有黃金屋,書中沒有顏如玉,書中只有一條幽徑,通向未知的、神祕的、趣味藏無盡的世界。我不知道是否開卷有益,只知道開卷有趣,十分有趣啊。

許多病因、藥方,令現代的我們覺得不可思議。例如相思病,有名醫認為,此病不容小看,若病到後期,或死亡,或變身為狼人。另一名醫判斷,相思病患的血會漂白進入精液,精液因之腐化,進入腦子。治療相思病,放血是好方法,另有一說:取得男病患相思對象的月經血塊或糞便焚化後的餘燼,使聞聞嗅嗅,可緩解病情。

諸如此類的奇思妙想,不是江湖術士或民間習俗迷信,相反的,多數是醫生或發現或推廣或背書而來的,有的載於醫藥典籍。而像手淫的預防與治療這類殘忍、野蠻與荒謬的事,只是書中一例,蘇上豪寫來輕鬆,沒有批判或嘲弄之意,反而多了一分理解與同情,理解在限制之下的欠缺。也因此這本書雖不乏駭人聽聞的敘述,但還真適合茶餘飯後聊天之用

又好比迷信。作者蘇醫師從前一部《開膛史》便偶有相關的思考。相信隨著閱歷與閱讀,以後他的醫學散文會漸漸增加這類題材。書中有一篇提到數字的迷信,引述好些關於十三號星期五,以及四日等,被視為不祥之日的死亡或意外事故的統計。例如有一分報告,分析二十餘年來(1973.1-1998.12)美國四千七百萬人的死亡紀錄,發現華、日裔(對「四」較為忌諱)美國人,於每月四日死於心臟病的數字,遠高過其他族裔的美國人。

但文中所引用的好幾個調查顯示,很難據以判定這些禁忌有無道理,除非經過大規模調查,否則不會有結論。不過就算有了通例,迷信如信仰,信者恆信,不信者恆不信。對此,蘇上豪態度保留。整部作品雖然以生活化的題材開場,但作者的自我角色並不凸顯。讀起來就是一個有趣的人正在訴說有趣的故事。

科學文明的腳步不斷前進,過去諸多錯誤的認知與方法,隨時代而修正,以今觀古,固然覺得荒謬事物何其多,未來看今日,未嘗不同樣?但人類就靠著嘗試錯誤的過程逐步推進。所以面對過去那些無知的迷信或錯誤的醫藥判斷,不必嘲諷批判,這是《暗黑醫療史》給讀者如我者最大的提醒。蘇上豪以一句話自許,大意為,唯有認識自身的有限,才可開創無限。誠然。

知識散文不易寫好。文史掌故可參考傳統類書,把《古今圖書集成》之類的書抄一抄,或可贏得老蓋仙之名,但非文學的知識文章,尤以科普文字,需要的專業門檻不低,空有好文筆寫不出來,有知識者文筆不佳寫來也乏味。即使網路資料多,沒有知識背景,是非難判。資訊有憑有據、文章有頭有尾的作品還真是不多。這是《暗黑醫療史》令我嘆為觀止的原因。

※專欄內容為作家個人創作,不代表本站立場

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果子離群索書

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