編譯、整理/陳慧敏

〈閱讀最前線〉 匯整紐約時報、金融時報、赫芬頓郵報、美國國家廣播電台、亞馬遜、Goodread 等六家媒體的年度好書榜單,選取至少被兩家媒體選中的推薦書,非小說類彙整如下:

  1. 《在世界與我之間》(暫譯,Between The World And Me)
    塔-奈西‧希科特斯(Ta-Nehisi Coates)著/Spiegel & Grau 出版

    2015 年夏天出版的這本書,恰好呼應美國頻傳警察誤殺黑人的種族爭議,這本書也得到日前 12 月初頒發的美國國家圖書獎非小說類大獎。記者出身的希科特斯,是以父親寫信給未成年兒子的書信方式,談自己身為美國黑人的處境,談種族歧視和暴力的問題。

    希科特斯在得獎後,把獎項歸於被警察槍殺的黑人大學摯友,也是因為這位好友,讓希科特斯正視了存在於美國社會的種族爭議,進而提筆寫作;雖然不能懲罰或怪罪警察,但他至少有力量把殘酷的現況與事實記錄下來,讓自己的下一代不會再活在看似美好卻只是假象的世界。

    相關書訊:
    作者塔-奈西‧希科特斯座談

  2. 《鷹》(暫譯,H Is for Hawk)
    海倫‧麥克唐納(Helen Macdonald)著/Grove 出版,繁中版將由新經典文化出版

    這是女作家麥克唐納的自傳,接近 40 歲的她,不但沒有家庭、工作和房子,遭遇父喪之際,她想起小時候跟父親一起訓練獵鷹的快樂,因此花錢重新買來一隻獵鷹(falcon)。書中既描述如何馴服和訓練獵鷹的過程,也從獵鷹角度來描述自然景象。在馴養獵鷹的過程中,她內心沉痛的哀傷也得以紓解,逐步走出人生的低潮。

    相關書訊:
    1. 作者海倫‧麥克唐納演講

  3. 《發明自然:洪堡的新世界》(暫譯,The Invention of Nature: Alexander von Humboldt’s New World)
    安德里亞·瓦爾夫(Andrea Wulf)著/Knopf 出版

    作者瓦爾夫描述了德國科學家亞歷山大·封·洪堡(Friedrich Wilhelm Heinrich Alexander von Humboldt)的生平與貢獻。洪堡曾被譽為哥倫布第二,研究領域橫跨近代氣象學、植物學、自然、地質學等,如果你讀到這裡仍然對他不甚有印象,可以稍稍提醒一下,其實洪堡就是小說《丈量世界》故事描寫的主人翁之一,或許你也會有興趣看看,Gene當時為《丈量世界》所寫的書介:丈量世界的雄心壯志

    洪堡曾旅行到美洲和亞洲,撰寫後曾於美國和中亞進行科學考察,著有《中部亞洲》,以及三十卷的巨著《新大陸熱帶地區旅行記》(Le voyage aux régions equinoxiales du Nouveau Continent, fait en 1799–1804, par Alexandre de Humboldt et Aimé Bonpland),晚年有五卷的《宇宙》(Kosmos)。他最大的貢獻之一,就是認為自然界是巨大的整體,各種自然現象緊密互動聯繫,人類的破壞行為會造成巨大災難。

    相關書訊:
    1. 作者瓦爾夫與科學家座談介紹洪堡

  4. 《我們中的一人:安德斯‧布雷維克的故事與挪威大屠殺》(暫譯,One of Us: The Story of Anders Breivik and the Massacre in Norway)
    阿斯尼‧塞爾斯塔德(Asne Seierstad)著/英文版莎拉·戴斯(Sarah Death)譯/Farrar, Straus & Giroux 出版

    2011 年,時年 32 歲的挪威人布雷維克發動恐怖攻擊,在挪威首都安置炸彈,隨後又登上烏托亞島開槍屠殺,當整個社會都認為布雷維克瘋了,他跟「我們」不同,挪威記者塞爾斯塔德卻認為,他布雷維克是來自整個瑞典社會,是「我們其中的一個人」,她採訪布雷維克親友,收集訪談材料,追蹤此事件,寫成此書。

    相關書訊:
    1. 媒體專訪作者阿斯尼‧塞爾斯塔德

  5. 《野蠻的日子:衝浪生活》(暫譯,Barbarian Days: A Surfing Life)
    威廉‧芬尼根(William Finnegan)著/Penguin Press 出版

    芬尼根是《紐約客》記者,跑國際政治新聞,他處理的是墨西哥毒品議題,寫蘇丹種族衝突,然而,這本在 2015 年出版的新書則是他的自傳,沒有大書特書他的採訪經歷,而是談他維持半世紀以上的衝浪愛好,他說自己應該可以算「酗浪者」,追逐浪潮的熱情,面對海朗的渺小和恐懼,透過衝浪建立的友誼,都變成他人生的重要一部份。

    相關書訊:
    1. 作者威廉‧芬尼根演講與朗讀

  6. 《成為妮可:一個美國家庭的變形》(Becoming Nicole: The Transformation of an American Family)
    艾米·埃利斯·納特(Amy Ellis Nutt)著/Random House 出版

    一對雙胞胎兄弟,到今年 18 歲,卻成為雙胞胎兄妹,弟弟從三歲就感覺自己是女生,爸媽也很快發現「她」的性別認同,轉而支持她追求成為她自己,哥哥在學校保護她,甚至全家曾因為其他家長反對她上女廁,發起歧視訴訟,如今,在全家祝福之下,她去動了變性手術,成為「妮可」。妮可說變性手術就像是最後一塊拼圖,拼上了,她的人生就完整了。這本書紀錄家人如何支持妮可變性的歷程。

    相關書訊:
    1. 妮可變性的新聞報導

  7. 《阿爾戈英雄》(暫譯,The Argonauts)
    麥琪·尼爾遜(Maggies Nelson)著/Graywolf 出版

    詩人與書評家尼爾遜與藝術家亨利‧道莒(Harry Dodge)相戀而同居,隨後她懷孕產子。亨利是變性人,在母親過世後才組成酷兒家庭,這一路的過程都促使他去探索愛與家庭,並用語言重新思索性別、家庭、情慾、愛、失去等意義,以及指出「正常」底下掩藏的衝突、矛盾與侷限。

延伸閱讀

2015年度歐美媒體最推書單大整理──小說篇

資料來源:

  1. The 10 Best Books of 2015/The New York Times
  2. 100 Notable Books of 2015/The New York Times
  3. The Best Books of 2015/Amazon
  4. The FT’s best books of 2015/Financial Times
  5. Best Books of 2015/Goodreads
  6. Best Fiction/Goodreads
  7. PW’s Best Book 2015/Publisher’s Weekly
  8. The 18 Best Fiction Books Of 2015/Huffington Post
  9. NPR’s Book Concierge: Our Guide To 2015’s Great Reads
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