左拉所描述的世界,對二十一世紀的讀者來說一點也不陌生。現在的我們仍舊在期待著政府能夠更有作為,能伸出援手幫助我們。但我們也必須認淸,在消費主義的社會裡,政府所做的往往是和大企業靠攏,經濟綁架了政治,政府採取的可能並不是「保護主義」,相反的,它可能開放更多競爭進入巿場。還有,別忘了,當代資本主義中仍有許多不公不義的掠奪性累積,它們的背後就是政府和國家在支持的,藉由法令政策和金融界的幫助,這些大財團們更可肆無忌憚地驅趕在地居民,收購土地重建商場,而讓小商店的處境更加為難,弱勢族群們的考驗也更加嚴峻。

或許我們只剩下自己,不過每個人還是擁有力量的,因為我們不只是生產者,也同樣是消費者,我們可以扮演更明智的消費者,去監督生產者,甚至以行動抵制不良業者。要知道自己每個購買行為可能帶來的結果,要記住,當巿場被大財團給壟斷之後,它們就能決定價格、品質,而消費者就只能被迫買下那些我們不願意買的產品了!我們不用只扮演消極和被動的角色,不用把打造自己生活的權利拱手讓給財團和國家,默許他們用只要滿足基本所需的模式來矇騙我們,而忘記其實我們可以有更美好的生活和更多的選擇!

而我相信,小店鋪一定也有百貨公司所無可取代的優勢,譬如百年傳承的手藝,就不是機器大量生產的產品可以複製的,還有更人性化的顧客互動,真正站在顧客的角度,找出適合他們的產品,而不是以廉價的促銷或殷勤的銷售行為,來引誘顧客的慾望。方法應該還有很多,否則二十一世紀的現代,為什麼還有很多小店存在,而不是只剩下大型的百貨公司呢?不就是因為我們還是需要那一點的獨特性,那麼一點屬於自己的風格,而不是只是成為「相似大眾」裡那無法辨別的臉孔嗎?

或許我把一切想得太簡單了,或許我是一個理想主義者,但現在不是仍有很多人,為了對抗這個體系,在社會的各個角落努力著和堅持著?還會有更多更多的人會出現,會一直不斷戰鬥。就像作者左拉一樣,他創造出戴妮絲讓穆雷這個唯利是圖的企業/資本家,看到除了金錢,除了利益之外的東西。我們都相信有些價值和信念,不是資本主義可以摧毀的,而有些幸福和滿足,也不是靠著慾望式的消費可以獲得的。到頭來,也許財團不會站在我們這邊,政府也不會站在我們這邊,但我們還有彼此,我們還可以抗爭,都還可以為了我們所愛的,所要守護的一切,付出行動!

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資本主義的對於不對:

  1. 國際消費者權益日 漫談消費與資本主義連結
  2. 「占領華爾街」發起人大衛‧格雷:拒絕黑手黨資本主義!讓階級與階級權力議題,重返美國政治辯論中心
  3. 《資本社會的17個矛盾》談近年來的資本主義危機

延伸閱讀:

  1. 婦女樂園
  2. 娜娜
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