編譯/陳慧敏

美國出版商協會先前統計顯示電書成長衰退,恰逢亞馬遜網路公司在西雅圖開設實體店,不少人觀察這些現象,便斷言電子書進入撞牆期,但電子書派顯然並不同意。追蹤亞馬遜資料兩年的作家收益報告(Author Earning),近日發布報告指出,美國整體電子書仍在往上成長。

作家收益網站是由自助出版先鋒作家休豪伊(Hugh Howey)和「數據人」(Data Guy) 主持,他們透過收集亞馬遜和作家資料,已追蹤電子書產業近兩年,日前發布 2016 年 2 月報告2016 年電子書世界報告

與主流出版市場報告對話,提出不同意見

由於美國出版商協會等機構,2015 年陸續發布電子書市場衰退的調查報告,這兩份報告也與這些主流出版產業調查「對話」。兩份報告都指出,主流調查報告以五大出版社和中小出版商為主,並未納入獨立出版,但獨立出版已成為電子書的關鍵組成,主流產業統計因而失真。

作家收益 2016 年 2 月報告,從電子書銷售冊數來看,獨立出版和五大出版社從 2015 年初出現交叉反轉後,獨立出版出版佔比持續走高,已達 45%,而五大出版社持續衰退,跌破 25%,中小型出版社徘徊在 15%,而亞馬遜尚未破 15%。

從營收來看,五大出版社的電子書營收佔比持續衰退,從最高峰的 55%,已跌到 40%,中小型出版社約佔 20%,而獨立出版則成長到 25%,亞馬遜出版則站穩 10%。

報告指出,不管從收集到的資料,或者從亞馬遜的新聞稿,都可以得出美國整體電子書營收是往上成長的。

從作家收益來分析,五大出版的占比持續下探,已經跌破 25%,獨立出版不斷創高峰,已經接近五成,中小型出版社占 15%,亞馬遜是 10%。可以看出,五大出版社跟亞馬遜搶奪電子書訂價權成功,回歸到經銷商制度(agency ebook pricing)之後,作家收益的分潤占比,更快速從五大出版社轉移到獨立出版。

報告去分析亞馬遜暢銷書 19.5 萬本(相當於 58% 的亞馬遜電子書銷售),其中包括小說和非小說類。從冊數來看,47% 來自中小型出版社,27% 是獨立出版,而五大出版社僅占 13%。不過,從營收來看,獨立出版佔 42%,五大出版社占 23%,中小型出版社為 19%。

獨立出版到底有多強大?報告乾脆略舉 1 月 10 日的暢銷書榜單為例:

  • 前 10 大電子暢銷書,有 4 本來自獨立出版。
  • 前 20 大電子暢銷書,有 10 本來自獨立出版。
  • 前 100 電子暢銷書,有 56 本來自獨立出版。
  • 前 100 電子暢銷書,有 20 本來自獨立出版,定價僅在 2.99 到 5.99 美元之間。

報告發現,獨立出版的營收成長主因來自電子書銷售成長,少部分來自亞馬遜讀到飽服務(Kindle Unlimited),該服務每月拆分超過 1,300 萬美元給獨立出版作家,在 2015 年總計支出 1.4 億美元給獨立出版作家,而仍有一定比例的獨立出版作品,並未加入 Kindle Unlimited。

延伸閱讀:從作家收益報告看出版版圖變化

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資料來源:Author Earnings

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