編譯/黃彥霖

美國暢銷作家詹姆斯.派特森(James Patterson)日前宣布他將一槍救書市。

詹姆斯.派特森是目前全球收入最高的作家,單是去年一年就有 8,900 萬美元進帳。這樣的驚人數字歸功於派特森同樣驚人的創作力與寫作速度。他一年可以出版十六種書,同時發行驚悚、推理、童書等多故事系列,稱他是故事製造機也不為過。長年與他合作的 Little, Brown 出版社(隸屬 Hachette Book Group集團,HBG)光是為了處理他的出版事務就要用上一個 16 人的編輯團隊。

從 2016 年六月開始,派特森將帶領這個團隊更進一步,發行一套名為「子彈書」(Bookshots)的新小說系列,除了他所擅長的寫作類型之外,還會包括一套以他為名推薦的羅曼史。

子彈書系列主打快節奏、簡潔的短篇小說,每本 20 到 150 頁、售價不高於 5 美元,相對於目前書市上動輒三、五百甚至上千頁的「巨著」,子彈書將會更像是發行頻繁的唱片單曲。

根據市調研究公司 Pew Research 2015 年 10 月公布的數據,有將近三分之一的美國人在一年內沒讀過任何一本書了;子彈書系以重新喚起這些非典型讀者的閱讀動力為目標,抓緊派特森擅長的快速創作頻率,搭配合作作家,光是今年下半年就將發行 16 部作品。

低俗小說復興計畫

說起來,其實子彈書系列就是一場十九世紀末低俗小說(pulp fiction)的復興計畫。當現代讀者的閱讀口味越來越偏向短小的數位內容,本以劇情取向、易於閱讀為特點的低俗小說似乎就有了重出江湖的藉口。

以往傳統出版商為了商業考量,大多視 150 頁以下的短篇小說為賺不了錢的半成品,它們寧願冒著讀者可能會望頁數而生怯的風險而出版長篇小說,或者多等幾年再一次將短篇集結成冊。派特森反其道而行的子彈書系列其實是個大膽的做法, HBG 希望透過派特森的名氣以及長年培養出的讀者基礎,以量取勝,重新放眼出版業界長久以來選擇放棄的廉價小說版圖。

子彈書跟近幾年推出的亞馬遜(Amazon)的 Kindle Singles 或邦諾(Barnes & Noble)旗下 Nook Snaps 系列的走向有些類似,不過後兩者都是以電子書市場為目標,子彈書則想做得更廣,試圖帶回一百年前實體書隨處賣的榮景,將大型書商、獨立書店直到藥妝舖子、雜貨賣場通通納入通路範圍。

淺薄的書頁配上派特森銳利的大名字,HBG 想以這把刀切進那些隱然已經放棄閱讀文字的讀者視線之中。派特森說子彈書提供的是另一種閱讀選擇,「讀這些書就像在讀電影一樣」,你可以像顆子彈那樣一口氣衝過去。

除了子彈書,短篇小說還有這些功用!

  1. 焚書救文學!終結一家出版社最好的方法,就是收購他們的書再一把火燒掉?
  2. 美國人手一本的閱讀風氣 竟是二戰烽火蔓延的意外收穫?!
  3. 如果按下搜尋,跳出來的不是廣告,而是短篇故事……

資料來源:ObserverQZNY TimesForbes

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