編譯/白之衡

擅長法律題材驚悚小說的美國暢銷作家約翰‧葛里遜(John Grisham)的小說至今已在全球賣出超過 30 億部,其中包括曾經被翻拍成賣座電影的《黑色豪門企業》(The Firm)和《絕對機密》(The Pelican Brief)等作品。對讀者來說,葛里遜一出手,幾乎就是「好看」的保證,但這次,他不僅把新書免費送給讀者,而且還獲得十分兩極的反應,到底所為何來?

葛里遜從來不諱言自己的創作並不嚴肅。他說:「我不認為自己的作品特別重要。我認為我寫的書都是娛樂,不論你怎麼看,它絕對是娛樂。」然而,這次他出了一本自稱「非常重要」的新書,《腫瘤》(The Tumor,暫譯),卻得到相當兩極的反應。

在亞馬遜(Amazon)的書評欄中,有人只寫了個「蛤?」另外則有讀者說:「我真心希望這本書一直都免費,因為如果有人買了,一定會非常失望。」

免費?是的,葛里遜這次一點都不在乎評價。他這次不寫法律題材,故事中也沒有驚悚成分,完全放棄過去擅長的領域,但他卻認為這次的作品「非常重要」,重要到他寧可不顧出版社和編輯的意見,也要完成這本醫療題材的小說,並免費送出去。

「《腫瘤》是我寫過唯一一本有可能幫助某些技術往前邁進的書,」他說,「這個技術將能為上百萬人的生命帶來影響。」

這本書僅 47 頁,可在「聚焦超聲波基金會」(The Focused Ultrasound Foundation)的網站中免費下載。故事講述 35 歲的人父保羅診斷出患有腦腫瘤,在第一個結局中他接受放射線治療,於是多活了一年。不過在另一個結局中,他有機會多活五到十年,因為他接受了「聚焦超聲波」(focused ultrasound)的治療。

tumor

《腫瘤》書封

「聚焦超聲波」是一種專門對付腫瘤組織的非侵入式無創療法;目前,經美國食品與藥品管理局(FDA)證實,可用於治療前列腺腫瘤、子宮肌瘤以及轉移性骨癌,但「聚焦超聲波基金會」認為這種療法將來還有機會可證實用於治療帕金森氏症、阿茲海默症,以及各種癌症。

事實上,「聚焦超聲波基金會」也是葛里遜這次會在小說中與醫療題材結緣的原因。2006 年創辦基金會的腦神經外科醫生卡塞爾(Neal Kassell),與葛里遜都住在維吉尼亞州夏洛特鎮(Charlottesville)的同一個社區,因為社交圈相近而彼此結為好友。

約莫八年前,卡塞爾請葛里遜加入基金會的董事會。他希望葛里遜能發揮他的影響力,提高基金會知名度,藉此吸引募款。然而一開始葛里遜興趣不大,因為他對醫療一竅不通,且不擅長募資。

「我的經驗是,只要我向他人要錢,不用多久對方就會回頭向你要求回報。」葛里遜說。

用小說募資?

但過幾年之後,葛里遜想到另一個方法──發揮所長,寫一本小說。

「我想不到更好的方法了,」卡塞爾說。

「這項科技的發展跟應用的一大阻礙就是缺乏知名度,但這下子我們的董事會可有了一位有牌子的名人了,他可以說故事,而且還有死忠讀者。」

當然了,卡塞爾知道這項技術還在發展階段,仍需要經過幾年的臨床實驗,就算有葛里遜的名氣加持,這依然是必經的過程。

「與傳統療法相比,它有可能毫無價值,」卡塞爾坦白地說,「一切都仍有待證實。」

對葛里遜來說,他也清楚這項技術有待檢驗,但因為他明白這本新書的使命何在,因此內心義無反顧:「寫過 37 或 38 本書後,我現在可以回顧說:『沒錯這本很好,那本讓我很自傲,』其他有一些我則會說:『我不太確定這本好不好。』但是對於《腫瘤》,我可不會抱這種回顧的心態…因為它有它獨特的存在意義。如果它能找到更大的市場,它能找到幫我們將研究推向目標的人,那這就是這本書的功能所在。」

往好的方向看,並不是每個讀者都對這本書給了負評,其實另外有一些人非常能夠理解葛里遜做這件事的意義,在亞馬遜和臉書留下這些留言:

「個人來說,我很感激約翰.葛里遜利用他的名聲為我上了這一堂課。」

「這是將知識化作力量的經典範例。」

「謝謝你寫下這本書,真希望我爸爸得腦癌當時能有這項技術。我從此更加敬佩你了。」

延伸閱讀:免費書,力量大!

  1. 歐巴馬分享童年私人書單,宣告要用一萬本免費電子書,扯平貧富閱讀差距!
  2. 藍燈書屋限期一週《達文西密碼》英文版電子書免費下載
  3. 集英社:10本免費漫畫 賺進600%的銷售成長

資料來源:CBS NewsWashington Post

  • 用Line傳送