編譯/陳慧敏

諾貝爾文學獎、普立茲獎得主、紐約時報暢銷書作家……,當他們的著作成名,作品摘下文學桂冠前,他們也一樣是為五斗米折腰的老百姓,許多文學作家在成名之前,都不得不在餐館、在建築工地等打工,讓肚皮吃飽,才能支撐文學熱情,也有些大師曾是吃癟的業務員、生意慘淡的小診所醫生,這讓他們有餘裕,或者有更大的動力,去提筆創作。

網路媒體 Lifehack 整理出多位知名作家做過的職業與他們當過的差,某些人的工作似乎跟作品之間有隱然的關聯。摘錄整理如下:

1. 美國作家馮內果/瑞典紳寶汽車(SAAB)經銷商

馮內果(Kurt Vonnegut)曾在 1957 年,代理銷售瑞典紳寶(SAAB),不過,因為他的業務能力癟腳,客源不足,門可羅雀,讓他有大把時間可以創作,讓他有很多時間可以寫作,讓他創造了《冠軍的早餐》裡面的汽車經銷富商胡佛(Dwayne Hoover)。

2. 美國恐怖小說大師史蒂芬金/中學英文教師

史蒂芬‧金(Stephen King)成為多產且國際知名的恐怖小說大師之前,他在緬因州一所中學,教英文。《魔女嘉莉》是他在打掃女子更衣室櫥櫃時,想出來的故事,他當時白天得教書,晚上和周末才有時間寫作,直到這本書取得版稅,他才轉為全職作家。

3. 美國作家傑克‧倫敦/牡蠣海盜

《野性的呼喚》、《白牙》等作品聞名的作家傑克‧倫敦(Jack London),小時候,家境貧困,曾以偷竊牡蠣維生,鄰里幫他取了「牡蠣海盜王子」的綽號,而這段打劫竊取海鮮的經歷,也多次出現在他的小說中。

4. 加拿大女作家瑪格麗特‧愛特伍/咖啡店收銀員

愛特伍(Margaret Atwood)在創作處女作《使女的故事》時,正在咖啡館打工,她形容自己負責管理的收銀機,老是故意跟她作對,幸運的是,她的書很快就走紅暢銷,她轉而跟當代社會作對,寫下許多反烏托邦氛圍的作品,而不用再顧著一台收銀機。

5. 俄國作家杜斯妥也夫斯基/工程師

杜思妥也夫斯基(Фёдор Михайлович Достоевский)從 16 歲就已經開始加入工程團隊,他在軍事工程的工作辛苦又呆板無聊,讓他決定投身具創造力的作家工作。

6. 德語作家法蘭茲‧卡夫卡/保險公司理賠員、石棉工廠合夥人

卡夫卡(Franz Kafka)為何對官僚體制極有洞見?他曾在勞工事故保險局工作了 14 年,是理賠員,負責事故調查和確認理賠金額。此外,他妹妹和妹婿所投資的石棉製造公司,他也是合夥人之一。

7. 英國作家阿瑟‧柯南‧道爾/醫生。

創造名偵探福爾摩斯的柯南‧道爾(Arthur Conan Doyle),曾經是醫師,他開業行醫的時候,生意很差,沒有什麼病人上門,讓他有時間創作。

8. 美國作家哈波李/航空公司訂票員

以《梅岡城故事》成名的美國女作家哈波‧李(Harper Lee),年輕時,從阿拉巴馬到紐約追逐作家夢,為了立足大蘋果,長達八年時間,都在英國航空公司任訂票員,直到1956年,好友布朗夫婦送給相當於她一年年薪的支票,作為耶誕禮物,鼓勵她創作,她因此完成《梅岡城故事》。

9. 英國作家狄更斯/鞋廠童工

狄更斯(Charles Dickens)是怎麼打造他獨特的想法和觀點?他十二歲的時候,被送去擦鞋工廠幹活,工作環境嚴峻和條件惡劣,這些親身經歷讓他日後能寫出了《孤雛淚》、《雙城記》。

10. 英國作家喬治‧歐威爾/英國殖民警察

寫下《一九八四》反烏托邦小說,反對威權體制管控個人自由的歐威爾(George Orwell),對社會控制有深入的洞見,為什麼呢?因為他曾經在英國殖民緬甸時,擔任殖民警察,因此他特別深諳老大哥會幹什麼勾當。

11. 英國推理小說作家阿嘉莎‧克莉絲蒂/藥劑師助理

克莉絲蒂(Agatha Christie)用偵探小說迷倒大家之前,曾是藥劑師助理。由於擁有藥理知識,因此她的小說有好幾起謀殺謎團,都跟毒物使用有關。也難怪之前有化學家特別出書解析克莉絲蒂筆下毒物謀殺事件的真實性了

12. 美國作家威廉‧福克納/郵局職員

擅長寫意識流小說,寫下《聲音與憤怒》《八月之光》曾榮獲諾貝爾文學獎的福克納(William Cuthbert Faulkner),其實曾經是郵局職員,但他沒有很喜歡郵局工作,離職之後,他說:「感謝上帝,從今以後我不用再聽從任何一個用兩分錢買郵票的龜孫子使喚了」。

13. 美國作家約翰‧葛里遜/律師和議員

小說至今已在全球賣出超過 30 億部,其中包括曾經被翻拍成賣座電影的《黑色豪門企業》(The Firm)和《絕對機密》(The Pelican Brief),擅長法律題材驚悚小說的美國暢銷作家的約翰‧葛里遜(John Grisham),深諳法律社會的黑暗面和地下世界,這跟他的經歷有絕對關係,他曾在法律事務所任職十年,打過無數官司,他也曾擔任議員。而在成為小說家之前,也曾做過水電工助手。

14. 美國作家沙林傑/郵輪活動主管

麥田捕手》對成人世界虛偽欺瞞充滿嘲諷和反叛,然而,沙林傑(Jerome David Salinger)在創作這本小說前,恰好活在最夢幻的世界,他曾在 1941 年,於瑞典美國豪華郵輪公司,任職活動主管。

15. 美國作家尼可拉斯‧史派克/牙科產品電話推銷員

寫下《瓶中信》、《手札情緣》、《分手信》等浪漫愛情小說的史派克(Nicholas Sparks),在真實人生中,有一份毫不浪漫的工作,他是牙科產品電話推銷員。他是在擔任推銷員時,寫下了《手札情緣》。

16. 美國作家約翰‧史坦貝克/建築工人

在打造作家生涯之前,美國作家史坦貝克(John Steinbeck)在紐約當建築工人。很幸運地,他很快就不用再敲釘子,而是敲打字機,寫下了《憤怒的葡萄》。

17. 英國作家道格拉斯‧亞當斯/保鏢

道格拉斯‧亞當斯(Douglas Adams)的《銀河便車指南》,讓他享譽國際,不過,成名前,他為了謀生,打過很多種工,像是醫院門房、建築工人、清掃養雞場,還當過保鑣。

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資訊來源:Lifehack史蒂芬‧金官方網站各作家維基百科條目

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