編譯/陳慧敏

沒有活潑圖文和影音聲光不能吸引小孩?百年前,當英美兒童文學從說教開始走向娛樂趣味和教育性,在當時的出版工藝和概念,以典雅的封面,書頁穿插活潑的插圖繪畫,激發兒童的想像力和思考。

佛羅里達大學鮑德溫圖書館的歷史兒童文學網站將六千冊十九世紀出版的兒童文學,全數掃描上網,閱讀介面簡單,讀者可以在線上,一窺一百多年前經典原著初出版的模樣。

實際上,百年經典兒童文學百讀不厭,出版工藝典雅精緻,迄今仍是很好的讀本,Readmoo為您整理出一些兒童文學名著的連結:

  1. 愛麗絲夢遊仙境》/卡羅爾(Lewis Carrolls)/15個版本
  2. 一千零一夜/天方夜譚》/湯森(George Fyler Townsend)編著/1894年出版
  3. 金銀島》/史蒂文生(Robert Lewis Balfour Stevenson)/1885年出版
  4. 三百年前的伊索寓言》/湯森編著(George Fyler Townsend)/1877年出版
  5. 伊索寓言》/湯瑪斯‧詹姆士編著(Thomas James)/1882年出版
  6. 安徒生童話》/1872年出版
  7. 湯姆歷險記》/馬克吐溫(Mark Twain)/1891年出版
  8. 彼得兔和他的媽媽》/菲爾德(Louise A. Field)/1917

兒童文學百花齊放的奇妙時代

Open Culture網站採訪紐堡大學教授葛畢(M.O. Grenby)說,從十八世紀末起,英國兒童和青少年文學在出版領域中獨立出來,開始成長,直到十九世紀初期出現繁榮盛況,但為何能在這時期快速成長,推測是因為社會轉變和教育理念一掃過去刻板的說教方式。

葛畢說,十九世紀是英國的維多利亞時代,是英國兒童文學最為內容最為創新,題材最為多元的年代,當時流行的兒童文學類型,除了宗教教義書、,語言和拼字書、童話、品德故事(codes of conduct)之外,也出現了冒險故事。

Open Culture介紹,最早的冒險故事除了少女神探南茜(Nancy Drew)和哈迪兄弟(Hardy Boys)等系列故事,另外也有一些有趣的書,像是以殖民觀點來探索世界的冒險系列故事,像是《Zig Zag》旅遊系列,去探索地中海、密西西比河等地,另外一本《Afloat with Nelson》,則是虛實夾雜,在探險和旅遊中,富含科學和歷史知識。

報導指出,詩在十九世紀非常生活化,像這本1871年出版的《A.L.O.E的聖經繪本書》,以歌謠般的詩句,讓教義淺顯易懂之外,又容易朗朗上口,容易背誦記憶。

報導特別介紹了《Elfin Rhymes》這本書,這本1900年出版的書難以歸類,卻有獨特的美感,作者為神祕的無名氏(Norman),配上由插畫家帕克(Carton Moore Park)繪製的四十幅插圖,文字的詩意讓直覺是英國女詩人羅塞蒂(Christina Rossetti)的作品,帕克的插圖完全不輸日後設立的凱迪克大獎得獎作品。

這本書很詭異,沒有「從前從前」這樣的開頭,也沒有老套的快樂結局,而是收集了不同社會的精靈童話,帶來各種啟發,有些故事充滿歡樂,有些極為哀傷,也有些是荒謬的,然而,都是世代流傳的故事。同時期的作品,像是鮑姆(Frank L. Baum)的《綠野仙蹤》,以及貝爾(J.M.Barrie)的《彼得潘》等等,都充滿奇幻色彩。

此外,科幻小說之父凡爾納(Jules Verne)的作品,也可以在鮑德溫圖書館歷史兒童文學網站找到,他的作品以及其他同時期的超自然神話、詩集等等,突破了兒童文學的界線,為了日後的動漫圖書、反烏托邦青少年小說、魔法師小說等等類別,打下了深厚的地基。

資訊來源:

Open CultureZsbeike兒童文學發展簡史

孩子讀的東西是很重要的東西:

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延伸閱讀:

  1. 愛麗絲夢遊仙境&鏡中奇緣
  2. 金銀島
  3. 安徒生童話全集
  4. 湯姆歷險記
  5. 綠野仙蹤
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