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我相信,寫作有很多秘密,但它們大多被鎖在成功作家的抽屜裡。所幸,有一個重要的秘密是公開的,可惜往往遭人輕忽,那就是「段落是寫作的基本單位」。

也許你會問:「不是段落,那還會是什麼?」其實,許多寫作者會把「句子」當成寫作的基本單位,甚至不少新手會困在「字詞」的斟酌與雕飾上。

把「句子」或「字詞」當成寫作的基本單位,會讓寫作者陷入細微的枝節中,寫作進度難以有效推展;更嚴重的是,這會讓文稿喪失節奏感,因為文稿的主要節奏是由段落構成的。

說是公開秘密,是史蒂芬‧金在2000年出版的《史蒂芬‧金談寫作》(On Writing)一書中論及:「我堅持認為段落而非句子,才是寫作的基本單位──在段落中,意思開始被連貫起來,詞語可以有更多的意義,而不僅僅作為單詞存在。」

其實,早在一百年前,威廉‧史壯克在《英文寫作風格的要素》(The Elements of Style)中,就把「以段落為寫作的基本單位,每段都有一個主題」,列為寫作十大基本原則的第一條。

沒錯,段落之所以能成為寫作的基本單位,正因為每段都包含了一個主題。段落的主題,構成閱讀的節奏,最終也串成文章的敘述主軸

在這本英文寫作的經典之作中,威廉‧史壯克的第二條原則,對這項寫作秘密作了進一步揭露:「原則上,段落開頭要使用主題句。」以主題句開頭,之後的句子用來支撐、強化主題句,從而形成一個主題完整的段落。

史蒂芬‧金也承繼了這個寫作傳統:「概括性句子打頭,後面緊跟著描述和支持性語句,這種結構要求作者必須理清思路,而且可以避免游離主題。」

編輯實務上,離題,幾乎是最常見的寫作問題。離題導致結構散漫,敘述主軸不清,這大概是正常記者所能犯下的最重大寫作問題之一。

你要想寫得好,就必須得學會使用段落。這意味著你得反覆練習,才能掌握寫作的節奏。」在談論段落的章節,史蒂芬‧金如此總結。

※專欄內容為作家個人創作,不代表本站立場

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