編譯/Jasmine

如果你是一名Google的員工,興趣是寫小說,而且想創作主題跟矽谷科技產業相關的故事,那麼──很抱歉,為了保住Google這個金飯碗,你可能得把這個小說夢收起來。

這是真的嗎?《衛報》報導,一位不願透露姓名的Google產品經理於2016年12月底,對全球網路巨擘科技公司Google提出告訴,內容主要是控告Google制訂的保密協訂條款過於嚴苛,已違反《加州勞動法》,不但限制了員工的言論自由,甚至還禁止員工寫小說

這名產品經理向加州高等法院提交訴狀,控告Google要求所有員工簽訂嚴苛的保密協議,包括限制員工彼此之間討論薪資、工作條件、潛在的不合法行為或是開發產品時的缺陷等。除了不准員工之間相互討論,Google也禁止員工跟其配偶或朋友批評公司的上司是否可勝任執務等等。這名產品經理更指稱,Google還在公司內部運行「間諜程式」(Spying Program),讓員工彼此監視,若發現同事有洩漏公司機密的可疑行為,可主動向公司告密。不僅如此,Google甚至禁止員工撰寫以矽谷科技公司為背景的小說作品,除非得先獲得Google同意其創作內容。

面對這則指控,一向標榜多元開放的Google回應,這是一個沒有根據的訴訟。Google的保密協議都是為了保護相關的商業機密,並非禁止員工討論有關工作環境或工作條件。

若論保密文化,Apple其實更為嚴苛。對Apple來說,每一年的蘋果發佈會就是他們推出新產品的重要時刻,在此之前從員工到供應商一律不得提前洩露任何細節,尤其是賈伯斯還在蘋果公司任職的時期,他對保密的要求更是極度嚴格。

只不過,這次控告裡原告點出Google禁止員工「寫小說」的這件事,的確讓外界有點驚訝。如果這項指控是真的,Google將有可能被處以三十八億美元的罰金。

但弔詭的是,任職Google研究院的資深研究科學家Shumeet Baluja,其實曾在2011年發表過一本名叫《矽叢林》(The Silicon Jungle)的小說,內容講述網路科技公司透過提供電子郵件、搜尋等等服務來蒐集使用者資料,並透過資料探勘(data mining)讓人們的隱私越來越透明化;個人在網路公司的監控下,仿如英國文學家歐威爾(George Orwell)在《一九八四》中所描述的場景。

這內容聽起來似乎完全符合前述產品經理的指控條件,但Shumeet Baluja不但順利出版了這本小說,Google研究院的研究員介紹網頁裡,還大剌剌地提到這本書,看起來一點也沒有被限制的樣子。

如果你是一名Google的員工,興趣是寫小說,而且想創作主題跟矽谷科技產業相關的故事,那麼你到底能不能寫呢?現存事實和提告者講的完全不同,這件訴訟本身,似乎就可以寫成小說了啊!

資料來源:

The Guardian

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