編譯/陳慧敏

2017年,是亞馬遜推出Kindle閱讀器的第十年,也是數位出版和獨立自助出版的十年之路。我們整理出關注獨立出版和數位閱讀的出版人對2017年的五大預測。

預言一:電子書仍會持續增加

亞馬遜在2007年推出Kindle閱讀器,啟動數位出版風潮,今年恰是十周年,出版業過去籠罩在電子書將取代紙本書的恐懼氣氛,電子書今年是否會超越紙本書呢?業界已不再有電子書會完勝的樂觀,不再瀰漫紙書窮途末路的悲觀。

Promontory Press的出版人柯爾斯(Bennett Coles)就預測,電子書會在整體書市保持穩健的比例,找到他們在市場中的「自然」比重。

業界普遍的預測是:電子書冊數將持續增加,電子書市場的競爭會越來越激烈。

協助獨立作家發行和出版的Smashwords公司執行長科克(Mark Coker)就分析,電子書的生命週期跟紙本書不同,紙本書上市一段時間,銷售衰退,也就被下架,下架書難以再跟新出版的書目競爭。

電子書不會下架,新讀者隨時可挖掘閱讀,銷售週期拉長,相對地,虛擬書架實際上越來越「擁擠」,老中輕作家較勁,新舊書同台競爭,比如,亞馬遜的電子書庫已高達五百萬本,每天仍在增加,顯然電子書市場的戰況遠比紙書更激烈,未來競爭只會加劇。

預言二:獨立作家持續增強影響力,但對前景充滿焦慮

作家收益報告」網站近兩年對出版業的分析,廣被關注獨立出版的媒體認同和引用。關注獨立出版作家和小型出版社的Written Words網路媒體就指出,在電子書市場,傳統大型出版社在2016年的市佔率衰退,而獨立作家和小型出版社擴大比重,2017年仍有相同趨勢。

科克分析說,十年前,傳統大型出版社和實體書店通路是唯一管道,如今,獨立作家透過數位自助出版,豐富出版的多元樣態,已成為出版產業的主力,未來將持續增加影響力

獨立作家隊伍日益龐大,成在亞馬遜推動數位出版,但敗也在亞馬遜。科克指出,亞馬遜在2011年推出KDP Select,作家讓亞馬遜限期獨家銷售電子書,亞馬遜僅付每本1.4美元給作家,遠低於其他通路,亞馬遜藉此打敗同業,如今,亞馬遜一家獨大,作家即使不滿,也難以離開亞馬遜。

雪上加霜的是,亞馬遜2014年推出Kindle Unlimited讀到飽服務,讓對作家付款較為友善的Scribd等同業,經營挑戰遽增,甚至已迫使Oyster離開市場,亞馬遜按頁付低價版稅,獨立作家收入大減。科克悲觀認為,許多獨立作家今年對「錢景」的焦慮恐怕會更深。

預言三:亞馬遜獨大,同業遭遇挑戰

Smashwords公司執行長科克大喊不想再提亞馬遜,但他的預測卻通通離不開亞馬遜,顯然亞馬遜的動向,正深刻影響美國出版產業

科克預測,亞馬遜Kindle獨大,將嚴重排擠到其他電子書網商,尤其是獲利純粹來自出版的邦諾連鎖書店(Barnes & Noble)和Kobo網路,今年的經營壓力將大增,而切入電子書的Google,是希望使用者能搜尋到想要找的資料,蘋果電腦的iBook是希望豐富使用者的經驗,出版僅為其收益的一小部份,不會面臨生存危機。

業界預期,亞馬遜Knidle Unlimited讀到飽的服務,將持續擴張。

至於實體書店,Promontory Press的出版人柯爾斯預測,美國邦諾連鎖書店和加拿大連鎖書店Chapters-Indigo會將關閉5%的零售店,但亞馬遜的實體書店會增加。

Written Words網路媒體也點出來,亞馬遜旗下的十三家出版副品牌,鎖定不同的出版類型,持續成為熱點。Kindle暢銷排行榜前十名,它們囊括了七名。

預言四:有聲書市場持續成長

Goodreader研究指出,全球有聲書市場在2016年為35億美元,其中,美國是最大的市場,達16億美元,比2015年成長31%。過去三年,每年有36000本有聲書出版。有聲書市場蓬勃發展,既存的有聲書出版社積極擴張,比如,獨立出版社Black Rose Writing出版人羅斯(Reagan Rothe)指出,今年將擴大的聲優陣容,希望有聲書和電子書能持續成長。此外,大型出版社也看好有聲書商書,積極投入,今年預估將持續成長。

Goodreader指出,高人氣的有聲書類型包括懸疑、恐怖、羅曼史、奇幻/科學小說,剛好也是電子書受歡迎的類型,兩種出版型式交互影響。

Goodreader觀察到,有些出版社或廣播電台,以podcasts格式切入有聲書市場,比如,TuneIN Radio原本是音樂為主的電台,從2015年8月起,以podcasts格式建立有聲書書庫,已累績超過6萬5000本,未來還要提供離線收聽服務。同時,Pandora、Spotify等音樂聽到飽的服務平台,也可能藉此發展有聲書。

預言五:作家結盟力量大

Instafreebie是電子書免費搶先看平台,Instafreebie執行長佛曼(Jason Freeman)觀察,作家相互結盟已可在2016年看到成功例子,在傳統出版途徑,有克里斯托佛(Jay Kristoff)和考夫曼(Ammie Kaufman)一起合作,寫出青少年科幻小說《Illuminae》系列,而在獨立出版領域,有蘭蒂徐(Lauren Landish) 和溫特斯(Willow Winters)合作,創作羅曼史小說。今年也將成為趨勢。

BookGoSocial.com創辦人和作家歐布萊恩(Laurence O’Bryan)也預測作家和作家結盟會在2017年成為關鍵議題

參考資料:

  1. Written Words
  2. 出版趨勢
  3. Booksparks
  4. Smashwords
  5. Books Go Social

2017國內外出版市場觀察:

  1. 亞馬遜要在2017年開一百家實體特賣店──貝佐斯想進軍實體零售市場?
  2. 浪漫、恐怖、推理、科幻──2017年文學改編電影大盤點!
  3. 【看展零距離】屬於自己的混搭特色:2017台北國際書展首日觀察!

延伸閱讀:

  • 用Line傳送