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果子離
書中沒有黃金屋,書中沒有顏如玉,書中只有一條幽徑,通向未知的、神祕的、趣味藏無盡的世界。我不知道是否開卷有益,只知道開卷有趣,十分有趣啊。

現代讀者流行在網路書店買書,許多人直接下單,這意味著購書前不用翻頁試閱,不用知道裝幀、字體、封面、厚度,不用感覺書的溫度。

固然常有人譏諷某些人在實體書店看書,在網路買書,但這類情形實際不多,否則以博客來的營業額來換算,實體書店應該門庭若市,擠滿試閱者。很多人,或說大部分的人,都是對著網頁直接勾選,就消費完成了。

先買再看,不是網路時代專有現象。從前從前,讀者常透過郵政劃撥買書。最常見的,例如文學出版社,在副刊下緣刊登新書廣告,一批數本,或合購,或單買,讀者既可先睹為快,又享有打折優惠。廣告裡沒有內文試閱,只有簡單文案與作者、書名等訊息。

新書郵購廣告,除了刊於報章雜誌,另有出版者發行報紙型書訊,附劃撥單。裡面一樣無以試閱。但為何就買了呢?顯然已被某些東西打動了,通常對該主題或作者有興趣,或被文案所吸引。

如果出版套書,還會有報紙整版廣告。推出套書,有成有敗,有出版者大發利市,也有萬劫不復。成功案例,如林清玄《打開心內的門窗》,書與錄音帶(二十卷)組合,在當年,風起雲湧,直到現在網路書店還買得到,定價4000元,也有二手價,0.1折,49元,落差甚鉅。

更早如遠流《中國歷史演義全集》三十一冊,以郵購通路創下出版史新頁,出版不到一年就賣出數萬套,遠流一躍而為出版界A咖。

可見只要有出版訊息、購書管道,不一定要書店看過書的樣貌,翻閱數頁,才購買。

買書是「弱水三千,只取一瓢飲」的消費行為,書店擺再多書也沒用,讀者只要他所需要所想要的那本。最怕書籍琳瑯滿目,你找不到書,書找不到你。因此,書訊,或說書籍情報,在書海無邊時顯得格外重要

1986年,詹宏志曾寫過一篇〈書的情報〉,指出:「台灣逐漸要步入一個人人開卷、人人讀書的社會。」

這個趨勢前瞻有跡可尋,從大環境來說,台灣除了豐沛的人力,別無其他資源,要提升競爭力,必須增進人力資源的品質和價值,而全民讀書就是最重要的途徑。就個人而言,一方面台灣教育普及,每個人都具備追求知識的條件,一方面平均國民所得超過三千美元,已有餘力追求心智上的滿足。讀書社會即將來臨,屆時各種讀物百花齊放,書種多,書海茫茫,難以選擇,讀書大眾渴望讀書,也渴求書籍情報,但需要的不是出版者放出來的訊息(如廣告),而寧願付費取得與他興趣相關的書訊。

詹宏志認為,讀者需要書籍情報,因此未來會出現四個現象:

  1. 各媒體會提供相關主題的書籍情報。
  2. 專業的書籍情報可能會出現。
  3. 書店必須形成一個提供訊息的場所。
  4. 出版社以廣告推廣出版物之外,必須準備更多的專業訊息,與讀者形成小型情報交換網。

此文發表於《開卷》第一期,這個《開卷》應該是時報出版的雜誌,不是我們熟知的報紙《開卷》。文中其中三項都實現了,唯第二項(全文是:「專業的書籍情報可能會出現,如果它辦得滿足需要,將會很受歡迎。」),多年來似乎未見具體呈現。

雖然有不少關於刊物都以書的情報主題,報紙有《開卷》、《讀書人》等版面,書店發行《精湛》、《出版情報》、《誠品好讀》,或公家機關的《書香月刊》,或專業雜誌如《新書情報》《書評書目》。但不知是未能「滿足需要」或是市場太小,大都維持不久。

從前紙本時代,書籍情報都無法銷售獲利而永續經營,如今來到網路時代,就更不用說了。現在我們買書,很少人會憑書籍指南當作購書參考。大批讀者上網買書,怎麼決定下單買哪一本?顯然另有指引,但決不是如上述在書店先試閱過再說。買書前往往沒摸過該本書籍,就像古代人指腹為婚,嫁娶前彼此未曾謀面,就結了婚。書,未瞄一眼,就買了。

這訊息怎麼來的?網路書店的介紹,雖為一大關鍵,但大部分引介文字均直接套用出版者提供的文案,有些寫來不甚有吸引力,有的書甚至闕如,銷售成績照樣不惡。

許多人上網訂書前,未見其書,卻義無反顧,除了被主題、作者或引介文案所吸引,另外一個原因是,購書前已對此書有相當認識,此認知來自口碑,而最大管道便是網路,不論社群、論壇、部落格或PTT,一群人,或幾個意見領袖,以討論、宣傳、介紹等方式,讓大家知道有這麼一本書推出了。作者自薦當然也有,但個人力量、管道終究有限,洗版徒然惹人厭煩,用這句俗話來說明最貼切不過了:「癢要自己抓,好要別人誇。」

買東西,向來是眼見為憑,耳聞不如親見,不過網購當道的時代,可能顛倒過來了。出版者的行銷模式,也與過去很不一樣,跟不上的,只好憑弔往事,同時被讀者憑弔。

※專欄內容為作家個人創作,不代表本站立場

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