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楊勝博

楊勝博

故事雜食者,影集、電影、小說、漫畫、動畫,都是每日生活的精神食糧。寫過一本談台灣科幻史的書《幻想蔓延》。最近迷戀上跑步機,決定每天都要和它幽會。

位於臺大師大周邊溫羅汀(溫州街、羅斯福路、汀州路)的眾多獨立書店,對於喜歡逛書店的朋友肯定不陌生,但是,大家或許不曉得在熟悉的巷弄店家之外,原來還有許多被遺忘的歷史遺跡與在地傳說。

一如所有語言,在無人使用之後,都將淪落為死語。隨著現代化的腳步,守護溫羅汀的神靈,力量也日漸虛弱,終於讓黑暗氣息得以入侵。因此,守護者不得不託夢找尋代理人,將遊戲的線索藉代理人之手,放置於溫羅汀各處,藉此凝聚玩家們的力量,找回能和黑氣抗衡的力量,共同拯救書中人、拯救溫羅汀。然而,在前有惡意玩家藏匿線索,後有未知勢力刻意誤導的狀況下,溫羅汀的命運似乎危在旦夕⋯⋯一本出現在永樂座書店的神秘筆記,一場名為「城市邊陲的遁逃者」的實境遊戲,和一名自稱被困在異世界的女子──維吉尼亞,揭開了整個故事的序幕。

在冒險之外:特殊的閱讀體驗

臺北地方異聞工作室的作品《城市邊陲的遁逃者》,融合了在地的特色店家、奇幻設定、神話傳說和追求自由的獨立精神,讓讀者在體驗一場四月的奇幻冒險之外,也創造了特殊的閱讀體驗。

整個故事分為四章。在前三章中,故事的敘事者比玩家知道更多黑幕,這角色參與遊戲的目的,是為了替上司監視整場遊戲,避免玩家們破壞他們的計畫。故事裡提供資訊的角色,要不是困在異世界,就只是神靈的代言人,因此,玩家與他們之間唯一溝通的管道,就是永樂座的筆記本。

敘事者只要不斷跟進筆記本的討論紀錄,不需要真的和其他玩家見面對話,就能掌握全局;但由於筆記本的的紀錄可以匿名也可以隨意改變署名,敘事者因此可能藉由多重身分誤導推理方向、操弄事件發展。到了第四章,作者採用全知視角描寫其他玩家的行動,筆記本上的狂妄留言:「溫羅汀是我們的了!」,讓劇情來到高潮。

另一個特殊的閱讀經驗,是在藏匿於不同文本的線索中穿梭,閱讀故事之外的故事

像是殷海光的故事。即使對他不熟悉的讀者,也能理解,他為了堅持自由思想,如何從蔣家政權重視的哲學家,變成被迫退休的哲學教授,甚至因擔心其思想在國外傳播,因此被限制出境。但他對於思想自由的堅持,也留下了一道打破人心冷漠的自由之光。這道光芒為溫羅汀的危機帶來希望,成為推動劇情的重要元素。

除了筆記本之外,散置於溫羅汀各店家的小冊子,除了紀錄著故事開始前的真相,更讓讀者了解店家開業的心路歷程。而安插在眾多獨立書店、二手書店中的留言暗號,或是藏匿在特定書籍內頁的筆談對話,更有抽絲剝繭的遊戲樂趣。

溫羅汀的人文景觀,除了有知名的各家書店,其他特色店家或是當地的人文聚落、景點、歷史遺跡,都成了推動情節的重要場景。從永樂座書店,到唐山、書林、流浪ing與女書店,或胡思、雅博客等二手書店,在地的人文聚落如寶藏巖、蟾蜍山,著名思想家殷海光的故居,以及各家咖啡館、工作室,如h*ours café、靈感咖啡、愛之船啦啦時尚概念館、張眉張眼工作室、吉他好朋友、阿帕音樂工作室,還有過去霧裡薛圳的遺址等。有些一些現已不存的店家,像是Kokopelli Café、春雷出張所,或是那座一度彩繪後得以保存的木造崗亭,都還能在小說裡看見。

如果你是經常在溫羅汀走動的人,看到這些熟悉的場景,居然在小說裡成為解開謎團、拯救溫羅汀的關鍵,肯定會漾起一抹會心的微笑。即使你未曾參與,也能快速融入到故事之中。

在故事之外:真實存在的玩家們

是的,《城市邊陲的遁逃者》裡的玩家的確是真實存在的──這個故事的原初發想,是臺北地方異聞工作室參與台電的公共藝術計畫,因此規劃一個以溫羅汀為核心,結合奇幻設定、在地歷史與傳說,所創作出來的界於虛實之間的冒險故事。讀者在故事裡看到的每一則留言,都是實際參與過遊戲的玩家當時留下的文字。從遊戲開始到結束的一個月時間內,筆記本迅速從十幾頁暴增到兩百多頁,完整記錄了玩家們完整的討論過程,也是一份得來不易的回憶。

故事裡,藉由敘事者視角轉述的情節,都是當時玩家最真實的反應。在閱讀過程中,或可猜想玩家之間的關係,如果你認識其中幾個玩家,這種旁觀他人經驗(或者爆笑反應)的感受,肯定會更加有感覺。

不過,既是真人玩家,肯定會有各種意料之外的突發狀況。

特別值得一提的是一位署名「子月」的玩家。他不慎將重要線索託給錯誤對象,立刻呼喊其中一位玩家,說明必須阻止玩家們的某個行動,「這是現在唯一的辦法了,請無論如何都要相信我!」(非常入戲!);他又擔心在見過反派長相、拿走重要道具後被反派殺害,無法參與遊戲(其實只要換個署名就能回到遊戲),還向其他玩家保證:如果結局不如預期,「一切責任由我來承擔」──這簡直是讓角色簡直從遊戲中活了過來一樣,令人印象深刻。

因此,對曾參與遊戲的玩家來說,閱讀時多了一層感受,像是時光倒流,再次回到當時的情境之中。

我就是如此。

如果你沒有參與過那場冒險,就請翻開《城市邊陲的遁逃者》吧!在現實裡,那場冒險只發生過一次,但,你現在仍有機會經歷。

※專欄內容為作家個人創作,不代表本站立場

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