編譯/白之衡

肉身可以消亡,但是文學的火焰卻仍可能持續燃燒不息。

2016年末,加拿大傳奇音樂人兼詩人/小說家李歐納.柯恩(Leonard Cohen)離開人世,享年八十二歲。將近一年之後,傳出柯恩的最後一本詩集即將推出的消息。這本由Canongate出版的詩集名為《火焰》(The Flame,暫譯),收錄的內容主要來自柯恩尚未出版過的詩作,以及從「長年來都以詩體撰寫」的筆記本中挑出的作品

柯恩在1956年出版生涯第一本詩集,陸續共出版十二本詩集和小說,並在六零年代末期開啟音樂生涯,推出過二十餘張專輯。而最後這本《火焰》,據出版商所稱,書中作品都經過柯恩生前最後幾個月的挑選和編排,是一本完整的新作品,也是「柯恩可歌可泣的文學生涯中波瀾壯闊的最後篇章」。

柯恩的經紀人柯瑞(Robert Kory)說,讓《火焰》能夠成書一直是柯恩在生命的最末期中最想完成的事,「這把火焰,以及我們有可能會將之撲滅,一直是我們最擔心的事。」

儘管在那些日子中,柯恩已經知道自己命不久矣,但對每個人來說,他的辭世還是太突然,「而像我們這些擁有少數特權可以陪他一起共度這段日子的人都知道,這把火焰一直到他辭世的那一刻都還熊熊燃燒著。」柯瑞說。儘管這本書直到柯恩過世的前幾天才完成,「卻向所有人展示了他內心世界的強烈火光。」

同樣地,在那些日子中,柯恩不會不知道自己時日無多。在去年發行他的最後一張個人專輯《You Want It Darker》之前,他接受了《紐約時報》的專訪,曾經說:「我最真切的渴望就是把我已經開始的事情完成。」

我已經準備好迎接死亡了,我只但願死亡不會太讓人不舒服。」他說,「某方面來說,現在這個特殊處境和我人生中的其他時間比起來,並不存在多少讓我分心的事物,這讓我能在更有專注力和持續力的情況下處理事情,不像過去我還必須討生活、當個丈夫、當個父親時那樣。那些會讓人分心的事到了我這個時日突然都消失了,現在會拖慢我完成事情的,只剩我的身體。」

在這篇訪談中,我們看到已經做好全副心理準備的柯恩。

《火焰》預計要到明年十月才會推出,出版商Canongate說,這本書能空前地讓讀者「深入探視這位獨一無二的藝術家和思想家的生命和心靈」。除了前面提到的詩作和筆記之外,書中還會收錄他最後三張專輯的完整歌詞,以及他和歌手安嘉妮(Anjani)一起完成的專輯《Blue Alert》的歌詞,再加上幾篇散文作品和他的親筆插畫。

除此之外,2017年11月6日,在加拿大蒙特婁(Montreal)還會有一場柯恩的致敬演唱會,出席演出的歌手將有拉娜德芮(Lana Del Rey)、艾維斯.卡斯提洛(Elvis Costello)、史汀(Sting)等人。

顯然,無論任何形式,偉大的心靈火焰是不會輕易熄滅的。

資料來源:

The GuardianIndependentNew YorkerLeonard Cohen官方網站

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